НОВОСТИ  АТЛАС  СТРАНЫ  ГОРОДА  ДЕМОГРАФИЯ  КНИГИ  ССЫЛКИ  КАРТА САЙТА  О НАС


предыдущая главасодержаниеследующая глава

Антарктида

Антарктида
Антарктида

Введение

Необычный материк. Антарктида - уникальный континент во многих отношениях, и прежде всего по удивительным, неповторимым особенностям своей природы. Нигде не наблюдается столь своеобразных и суровых природных условий. Даже Арктика - высокоширотная область северного полушария - существенно отличается от своего южнополярного антипода.

Антарктида
Антарктида

Главная особенность Шестого материка - его расположение в районе полюса. Почти весь континент, площадь которого на земном шаре чуть ли не в 2 раза больше Австралии, находится внутри Южного полярного круга. Лишь Антарктический полуостров выдается на несколько градусов к северу. Геометрический центр материка, получивший название полюса относительной недоступности, располагается на 82° ю. ш., в сравнительной близости от Южного полюса. С положением материка в южном полушарии знакомит помещенный ниже рисунок.

Присутствие в районе полюса огромного массива суши, окруженного водами океана, прежде всего привело к возникновению гигантского ледникового покрова - самого большого современного оледенения Земли. Почти весь материк покрыт льдом, средняя толщина которого около 2000 м, максимальная же - более 4000 м. Мощный ледниковый покров определил многие географические особенности материка, даже такие, как его форма и размеры. Антарктида оказалась самым высоким континентом Земли. Средняя высота ее более 2000 м, что значительно превышает средние высоты других материков.

Около 80% всех пресных вод земного шара аккумулированы в ледяном покрове Антарктиды. Если бы случилось так, что все эти льды растаяли, уровень Мирового океана поднялся бы почти на 60 м. Для сравнения укажем, что таяние крупнейшего современного оледенения северного полушария - Гренландского повысит уровень океана на 8 м. Антарктида - гигантский накопитель льда. Недаром ее называют ледяным континентом.

Мощное оледенение определило исключительную суровость климата Антарктиды. На ее территории находится мировой полюс холода, здесь же отмечены самые сильные ветры. Кроме того, и это кажется на первый взгляд удивительным, Антарктида является полюсом солнечной радиации. В летнее время, когда в южнополярной области устанавливается полярный день, в центральные районы континента поступают максимальные на земном шаре количества солнечной радиации, превышающие даже те, что получает земная поверхность на экваторе. Причина этого в целом ряде факторов, и в том числе в исключительной чистоте и прозрачности воздуха над Антарктидой. Правда, подавляющая часть солнечной энергии отражается от снежной поверхности и уходит обратно в атмосферу.

Парадоксальным является и то обстоятельство, что хотя Антарктида, как было показано, в гораздо большей мере, чем другие материки, богата пресной водой, тем не менее это материк-пустыня. Почти вся влага Антарктиды находится в твердом виде, т. е. представляет собой лед и снег. Жидкая вода в Антарктиде почти отсутствует. Содержание влаги в воздухе, годовые суммы осадков в ряде районов вполне соизмеримы с тем, что наблюдается в таких наиболее засушливых районах Земли, как пустыня Сахара, с той лишь разницей, что Антарктида в отличие от Сахары - ледяная пустыня.

Крайняя суровость климата не могла не отразиться на флоре и фауне континента. Растительный и животный мир Антарктиды беден по сравнению с другими материками количеством видов, но весьма своеобразен. Многие виды обитающих здесь растений и животных эндемичны - их не встретишь в других районах Земли.

Перечисленные уникальные особенности современной природы Антарктиды сложились в процессе длительного развития, которое, как свидетельствуют палеогеографические исследования, отличалось глубоким своеобразием и не имеет аналогов.

Своеобразие континента отразилось на характере деятельности здесь человека. Научные устремления преобладают здесь над всеми иными. Следует добавить и тот немаловажный факт, что Шестой материк в настоящее время представляет собой арену действенного международного сотрудничества стран всех остальных пяти континентов. Материк науки, мира и международного сотрудничества - так справедливо называют Антарктиду.

Из истории исследований

Изучение сурового и труднодоступного южнополярного района - яркая страница в истории географических исследований. Этой теме посвящено много специальных работ, изданных в разных странах мира й подробно рассказывающих о многочисленных экспедициях и открытиях, которые совершались на юге нашей планеты*. Здесь же мы отметим лишь основные вехи на пути человека к познанию природы южнополярной области.

*(Тому, кто заинтересуется историей изучения Антарктического континента, советуем ознакомиться с книгой А. Ф. Трешников а "История открытия и исследования Антарктиды" М., 1963.)

Еще задолго до того как исследователям удалось непосредственно проникнуть в высокие широты южного полушария, высказывалась идея существования материка в этой части земного шара. О Южной Земле можно прочесть в трудах античных ученых, а на большинстве географических карт XVI - XVII вв. можно даже увидеть гипотетический южный континент, положение и конфигурация которого определялись чисто умозрительно.

Положение южнополярного материка на земном шаре
Положение южнополярного материка на земном шаре

Основанием этому служило предположение, что соотношение площадей суши и моря в северном и южном полушариях Земли должно быть примерно одинаковым. Иначе, рассуждали ученые того времени, нарушится равновесие, и Земля будет постоянно ориентирована к Солнцу стороной с большей массой. Континент на юге как раз и должен был уравновесить избыток водной площади в низких широтах южного полушария.

В середине XVIII в. некоторые исследователи предприняли специальные попытки обнаружить Южный континент. Корабли, посланные на поиск Южной Земли (Terra Australis - так чаще всего она обозначалась на картах), не заходили, однако, южнее 50 - 55 ° ю. ш. Открытые в этих широтах острова порой опрометчиво провозглашались мысами Южного континента. Но последующие экспедиции рассеивали эти заблуждения.

М. В. Ломоносов еще в 1763 г. в работе "О слоях земных" высказался по поводу существования Южной Земли достаточно определенно и со свойственной ему научной прозорливостью: "В близости Магелланского пролива и против мыса Добрая Надежда около 53° полуденной ширины великие льды ходят, почему сомневаться не должно, что в большом отдалении острова и матерая Земля многими и несходящими снегами покрыты и что большая обширность земной поверхности около Южного полюса занята оными, нежели в севере".

Другие ученые, также считавшие, что Южный материк существует, часто вносили в свои построения слишком много домыслов. Так, например, в 1770 г. английский географ Александр Далримпл опубликовал труд, в котором, в частности, указывалось, что население Южного континента должно насчитывать не менее 50 млн. человек.

Знаменитый английский мореплаватель Дж. Кук, совершивший в 1772 - 1775 гг. кругосветное путешествие и трижды пересекавший Южный полярный круг, развеял этот миф о плодородном и населенном континенте. Кук считал, что Земля вблизи полюса имеется. Однако она не столь обширна, как полагали ранее, лежит за полярным кругом и отличается крайней суровостью: "Великие холода, огромное число ледяных островов и плавающих льдов - все это доказывает, что земля на юге должна быть".

Кук не пожалел мрачных красок, давая характеристику континенту, который мог находиться на юге: "Эта страна обречена природой на вечный холод: она лишена теплых солнечных лучей и погребена под мощным слоем никогда не тающего льда и снега. Гавани, которые могут быть на этих берегах, недоступны для кораблей из-за заполняющего их льда и смерзшегося снега; а если в одну из них и войдет корабль, он рискует остаться там навсегда или вмерзнуть в ледяной остров". Даже субантарктические острова, которые Кук открыл во время своего плавания, вызвали у него лишь разочарование, и он указал, что не находит слов для описания их "ужасного и дикого вида". В своем дневнике Кук объяснил, почему он не пошел еще дальше на юг. Он считал безрассудным рисковать результатами экспедиций ради достижения берега, "который, будучи открытым и обследованным, все равно не принес бы пользы ни мореплаванию, ни географии, ни другим отраслям науки". "Я могу взять на себя достаточную смелость, - писал Кук, - чтобы сказать, что ни один человек никогда не решится на большее, чем сделал я, и что земли, которые могут находиться на юге, никогда не будут исследованы".

Результаты экспедиции Кука охладили желание пускаться в рискованное плавание на поиски нового материка. Многие вообще разуверились в существовании Южного континента. На картах в районе Южного полюса все чаще стали изображать сплошной океан. Однако интерес к неизученному району планеты, естественно, не мог полностью угаснуть.

В 1819 г. была организована Первая русская антарктическая экспедиция на шлюпах "Восток" и "Мирный". Возглавляли ее Ф. Беллинсгаузен и М. Лазарев. Этой экспедиции суждено было сыграть выдающуюся роль в антарктических исследованиях.

28 января 1820 г. вблизи 70° ю. ш. с обоих судов была замечена неизвестная земля. "...Достигли мы широты 69 °23 'S, где встретили матерой лед чрезвычайной высоты, и в прекрасный тогда вечер, смотря с саленгу, простирался оный так далеко, как могло только досязать зрение; но удивительным сим зрелищем наслаждались мы недолго, ибо вскоре опять запасмурило и пошел по обыкновению снег. Это было в долготе 2 °35' W от Гринвича. Отсюда продолжали мы путь свой к осту, покушаясь при всякой возможности к зюйду, но всегда встречали ледяной материк не доходя 70°", - писал об этом событии Лазарев. Берег нового континента оказался покрытым толстым слоем льда и снега. Земли, как таковой, исследователи не увидели. Однако сумели правильно оценить значение своего открытия и назвали берег материком.

Кук оказался слишком самонадеянным, утверждая, что никому не удастся проникнуть дальше него к югу. Это сделали русские моряки. Другую часть предсказания английского мореплавателя о бесперспективности изучения новых земель на юге опровергло время.

Экспедиция Беллинсгаузена и Лазарева открыла новую страницу в исследованиях южнополярной области. С этого времени началось интенсивное изучение береговой зоны Южного континента. Правда, само название "континент" еще долгое время отсутствовало на картах, так как исследователей смущало то обстоятельство, что берега новой земли преимущественно ледяные.

Хотя мореплаватели разных стран: Д. Уэдделл, Д., Биско, Ж. Дюмон-Дюрвиль, Ч. Уилкс, Д. Росс и многие другие - год от года продолжали открывать все новые и новые участки побережья Южного материка, на берег его до самого конца XIX в. никто не высаживался. Исследования охватывали лишь летний, наиболее благоприятный для плавания сезон. В 1897 - 1899 гг. вблизи материка во льдах моря Беллинсгаузена провело вынужденную зимовку затертое льдами судно бельгийской экспедиции "Бельжика". Штурманом на судне был Руал Амундсен - будущий покоритель Южного полюса.

Примерно в то же время (1899 - 1900 гг.) в другом районе, на самом побережье Антарктиды, на скалистом мысе Земли Виктории, перезимовала английская экспедиция - 10 человек во главе с норвежцем Карстеном Борхгревинком. Эта первая зимовка открыла период круглогодичных наземных исследований на Антарктическом континенте.

Среди первоисследователей Антарктиды, в полной мере испытавших все тяготы полярных зимовок, совершивших рискованные рейды по неизведанным маршрутам в глубину континента, прежде всего нужно назвать экспедиции, возглавляемые англичанами Робертом Скоттом (1901 - 1904 гг. и 1910 - 1912 гг.) и Эрнстом Шеклтоном (1907 - 1909 гг.), норвежцем Руалом Амундсеном (1910 - 1912 гг.), австралийцем Дугласом Моусоном (1911 - 1914 гг.). Хотя в этот период Россия не проводила собственных исследований в Антарктиде, несколько наших соотечественников принимали участие в зарубежных экспедициях. Так, русский моряк Александр Кучин плавал на "Фраме" вместе с Амундсеном, выполняя обязанности штурмана и руководя океанографическими исследованиями, а Дмитрий Горев и Антон Омельченко работали с Робертом Скот том: на их попечении находился основной транспорт экспедиции - собачьи упряжки и лошади.

Первопроходцам Шестого континента пришлось особенно тяжело: они шли в неизведанное, преодолевали неожиданные препятствия. У них не было необходимого технического оснащения, и они полагались прежде всего на свою физическую выносливость, профессиональное умение и силу духа. Организация полярных экспедиций в то время опиралась в основном на личную инициативу и энтузиазм самих исследователей, во многом зависела она и от финансовой помощи частных лиц.

Каждый поход в глубь континента приносил новые открытия, мир узнавал о гигантских ледниках, высоких горных хребтах. В недрах материка, на подступах к Южному полюсу, был обнаружен каменный уголь.

14 декабря 1911 г. Р. Амундсеном, а месяцем спустя, 18 января 1912 г., Р. Скоттом был достигнут Южный полюс. Это было величайшее географическое открытие. Но досталось оно дорогой ценой. Группа Р. Скотта погибла на обратном пути. И сейчас, хотя этот период принадлежит уже истории, с особым вниманием читаются книги-дневники первоисследователей. Они вошли в золотой фонд полярной литературы, являясь волнующими документами целеустремленности, стойкости, мужества. Кто, к примеру, не читал "Последний дневник капитана Скотта"? "Бороться и искать, найти и не сдаваться" - слова, высеченные на кресте, воздвигнутом в память Скотта и его товарищей, погибших в Антарктиде, можно по праву отнести ко всем первопроходцам Антарктиды.

Год от года интерес к новому материку увеличивается. Ученые настойчиво подчеркивают, что неполнота сведений о южной полярной области тормозит общий прогресс науки. К тому же становится очевидным, что материк у Южного полюса скрывает немалые потенциальные ресурсы и в будущем может играть важное экономическое значение. Темп изысканий в Антарктиде возрастает. Применение авиации, совершенствование наземного санно-гусеничного транспорта в корне меняют характер полевых исследований, позволяют проникать в самые труднодоступные районы.

Первые полеты над Антарктидой были выполнены англичанами в 1928 г. В 1936 г. американцы совершили перелет через весь континент.

Правительства ряда стран начинают специально финансировать антарктические исследования. Из "прихоти" отважных одиночек, упрямых безумцев, как порой называли исследователей Антарктиды, изучение южнополярного материка становится государственным делом.

В 1928 - 1930 гг., 1933 - 1935 гг., 273 1939 - 1941 гг. и 1946 - 1947 гг. состоялись американские экспедиции на ледяной континент под начальством известного полярного исследователя адмирала Ричарда Бэрда. При поддержке авиации и кораблей военно-морского флота этим экспедициям удается обследовать и положить на карты многие малоизученные территории.

Значительные, хотя и более ограниченные по масштабу исследования проводят в Антарктиде Англия, Австралия, Норвегия и ряд других стран.

Однако при общем усилении к середине XX в. исследований на Шестом континенте характерной чертой их продолжает оставаться разобщенность: каждая страна преследует свои цели и интересы, действует в основном в одиночку.

Норвежско-британско-шведская экспедиция 1949 - 1952 гг., работавшая в западной части Земли Королевы Мод, убедительно показала пользу международной кооперации в трудном деле изучения Антарктиды. Экспедиция получила важные научные результаты, выполнила обширный комплекс исследований, включавший наблюдения по гляциологии и метеорологии, геологии и геофизике. Среди достижений экспедиции были сведения о характере подледного ложа на профиле протяженностью более 600 км, полученные с помощью сейсмозондирования.

Многие страны мира все чаще объединяют свои усилия в исследованиях Антарктического материка, проводят консультации, совместно разрабатывают научные программы. Международный геофизический год (МГГ, 1957 - 1958 гг.) ознаменовался блестящим успехом коллективных действий ученых и положил начало качественно новому периоду согласованного международного сотрудничества в изучении Антарктиды. Одно из ведущих мест в южнополярных исследованиях на этом этапе занял СССР.

Объединению усилий ученых способствовал международный договор об Антарктиде, заключенный в 1959 г. 12 странами: СССР, США, Англией, Францией, Австралией, Новой Зеландией, Аргентиной, Бельгией, Норвегией и рядом других. Договором провозглашалась свобода научных исследований в любых районах Антарктиды и использование этого материка только в мирных целях. Этим договором определяется и международно-правовой режим Антарктиды и других территорий, расположенных южнее 60° с. ш.

Первая комплексная антарктическая экспедиция СССР (1955 - 1956 гг.), возглавлявшаяся М. М. Сомовым, основала на берегах Антарктиды научную обсерваторию Мирный. С тех пор каждый год в разные районы Шестого континента отправляются все новые и новые советские экспедиции. В 1979 - 1980 гг. в Антарктиде вела работу уже 25-я по счету смена советских полярников. За четверть века непрерывных исследований нашими учеными выполнены наблюдения по широкому комплексу научных дисциплин. Исследованиями охвачены наиболее суровые и труднодоступные районы. Через Центральную Антарктиду - геомагнитный полюс, полюс относительной недоступности, географический полюс - прошли маршруты научных санно-гусеничных походов. На геомагнитном полюсе в условиях самых низких на нашей планете температур воздуха вот уже более 20 лет успешно действует советская станция Восток.

Без преувеличения можно сказать, что за годы объединенного международного наступления на Шестой материк антарктическими исследователями сделано гораздо больше, чем за все предыдущее этапы изучения этого континента. И темпы научных работ не снижаются.

Одним из наиболее значительных научных трудов, подводящих итог нашим сегодняшним знаниям о Шестом континенте, является первый советский Атлас Антарктики. Знакомясь с картами и статьями атласа, можно получить сведения о рельефе, геологическом строении, материковом оледенении и морских льдах, климате, геофизических явлениях, растительности и животном мире, т. е. о всех компонентах природы южнополярного района.

В числе создателей атласа - известные полярники, видные ученые, непосредственно принимавшие участие в исследованиях на Антарктическом материке. В атласе широко использованы материалы иностранных экспедиций.

Ветеран советских антарктических экспедиций дизель-электроход 'Обь'
Ветеран советских антарктических экспедиций дизель-электроход 'Обь'

В последние годы опубликован целый ряд итоговых монографий по различным научным направлениям: геологии, гляциологии, метеорологии, геофизике и т. д. Группой исследователей, возглавляемой академиком К. К. Марковым, написана "География Антарктиды" - первая попытка полного изложения современных географических идей о южнополярной области. Эти важные работы, в которых обобщен опыт многолетних научных изысканий советских и зарубежных полярников, использованы при написании данного очерка.

Природа

Ледяной континент. Облик Антарктиды, характерные черты ее рельефа определяются прежде всего мощным ледниковым покровом. Современная наука рассматривает лед как своеобразную мономинеральную горную породу, самые верхние осадочные слои геологических напластований. Применительно к южнополярному материку оправдано начать характеристику природных условий с главного компонента антарктической природы - оледенения.

Сколько льда в Антарктиде? Увеличивается или сокращается оледенение Шестого материка? Что находится под мощным ледниковым покровом - горные хребты, равнины или глубокие впадины? Перед началом МГГ, во второй половине 50-х годов, уверенно на эти вопросы еще нельзя было ответить. Сейчас карты Атласа Антарктиды дают общую, достаточно достоверную, хотя и далеко не исчерпывающую информацию по ним. Рельеф поверхности ледникового покрова, основные черты подледного ложа известны ученым. Получены некоторые представления о строении и свойствах антарктических льдов, об их современном режиме, а также об эволюции во времени.

Рельеф ледниковой поверхности. Изучению рельефа антарктического ледникового покрова в немалой степени способствовали научные походы советских и зарубежных ученых в центральные внутриконтинентальные районы Антарктиды и исследования с применением аэрофотосъемки на побережье. При этом помимо топографо-геодезически и геолого-географических изысканий, как правило, выполнялся комплекс геофизических работ, выявивший и основные особенности рельефа подледного ложа.

С главными чертами морфологии поверхности антарктического оледенения знакомит современная карта. На ней выделяется прежде всего гигантская ледниковая возвышенность Восточной Антарктиды, достигающая в центральной части более 4000 м. Ледниковое плато Восточной Антарктиды, где располагаются советские станции Полюс Недоступности, Восток, Советская и американская Амундсен-Скотт, представляет собой бескрайнюю снежную равнину. Уклоны снежно-ледяной поверхности начинают ощущаться лишь в краевой части континента, резко возрастая вблизи самого побережья. Поперечный профиль ледникового покрова представляет здесь почти идеальную эллиптическую кривую. Лед под влиянием собственной тяжести растекается из центральных, более возвышенных районов к периферии, и характер этого растекания подчиняется в общем случае закону вязко-пластического течения. Только в тех местах, где мощности льда невелики, что чаще всего наблюдается в прибрежных районах, на характере ледникового рельефа нередко сказываются особенности подледного ложа, отклоняя реальную ледниковую поверхность от расчетной эллиптической. Наиболее ярко такое отклонение наблюдается в районе гигантской меридиональной ложбины у 65° в. д. - Долины МГГ, прослеживающейся от побережья на сотни километров в глубь материка. Это гигантское понижение в ледниковом покрове - следствие подледной депрессии коренного ложа. По Долине МГГ и ее продолжению - леднику Ламберта осуществляется усиленный отток льда из внутренних районов к побережью.

Некоторые отклонения от эллиптической формы возникают на радиальном профиле поверхности ледникового покрова не только в связи с влиянием коренного рельефа, они также вызываются особенностями распределения осадков, температурным режимом ледниковой толщи и т. д.

Рельеф ледникового покрова Западной Антарктиды более сложный. Здесь выделяются три самостоятельных куполовидных поднятия, значительно уступающие восточноантарктическому ледниковому плато и по размерам, и по высоте.

Геофизические (сейсмические и гравиметрические) наблюдения в санно-гусеничных походах, а в последние годы радиолокационные исследования ледникового покрова с самолета позволили построить многочисленные профили, разрезы толщины ледникового покрова по различным маршрутам и составить карту толщины ледникового покрова.

Максимальная толщина льда, известная в настоящее время (4500 м), зарегистрирована в Восточной Антарктиде (равнина Шмидта), в Западной Антарктиде отмечены мощности льда до 4335 м.

Внутреннее строение ледникового покрова. Исследователей величайшего материкового оледенения земли, естественно, интересовал не только рельеф его поверхности, но и внутреннее строение. До недавнего времени имелись сравнительно скудные данные по этому вопросу. С помощью шурфов и неглубоких буровых скважин были исследованы лишь самые верхние, в десятки и первые сотни метров, горизонты ледникового покрова, в основном слои снежно-фирновой толщи, которая в центральных районах достигала мощности около 100 м. Проникновение дальше в глубь ледника оказалось технически сложной задачей из-за меняющейся с глубиной текучести льда. Для бурения ледников было сконструировано оригинальное оборудование, в частности стали применяться специальные термобуры.

В 1968 г. в Западной Антарктиде, в районе станции Бэрд, американскими буровиками была пройдена толща льда в 2164 м, до коренного ложа. На советской станции Восток, в центре Восточной Антарктиды, толщина ледника гораздо больше - около 4000 м. И климатические условия значительно более суровые. Сейчас здесь идет бурение, научные результаты которого ожидаются с большим интересом. Пока удалось пройти 1/3 этого расстояния.

Извлеченный из буровых скважин керн дает информацию не только о внутреннем строении антарктического ледника, но и о прошлом нашей планеты. Ведь мощная ледниковая толща формировалась из атмосферных осадков в течение многих десятков тысячелетий, и в древних слоях льда содержится богатый палеогеографический материал. Космическая пыль, продукты вулканических извержений и споры древних растений, занесенные сюда атмосферными потоками, - все это также представляет огромный интерес для исследователя. Антарктический ледниковый покров - уникальный природный накопитель информации. Важно только суметь извлечь из ледникового керна все потенциально заключенные в нем сведения. И здесь на помощь приходят современные методы исследования.

Интересные данные о палеотемпературах и об их эволюции в процессе накопления снежных осадков удалось получить, изучая соотношение стабильных изотопов кислорода (О1816) в образцах ледяного керна. Известно, что содержание О18 в выпадающем снеге зависит от температуры. Чем она выше, тем больше в снеге изотопа О18. Это позволяет не только выделять сезонные, зимние и летние слои, но и установить более длинные периодические вариации, вековые колебания климата.

Изучение кернов позволило представить структурные особенности льда на различных глубинах. В верхних горизонтах непосредственно под снежно-фирновой толщей кристаллы льда располагаются беспорядочно, лед насыщен пузырьками воздуха. С глубиной величина ледяных кристаллов возрастает, а размеры пузырьков воздуха под все усиливающимся давлением уменьшаются. С глубины около 1200 м происходят новые изменения. Кристаллы располагаются упорядоченно, главными осями вертикально, а размеры их вновь уменьшаются, пузырьки воздуха совсем исчезают. Очевидно, эти изменения вызваны прежде всего огромным давлением, достигающим на этой глубине порядка 100 атм.

В керне скважины со станции Бэрд в глубинных горизонтах отмечены тонкие, почти горизонтальные слои льда с мелкими, раздробленными кристаллами - несомненные следы ледниковой тектоники, сдвигов ледяных блоков по внутренним плоскостям. Здесь же на глубинах от 1300 до 1700 м были обнаружены многочисленные слои вулканической пыли, очевидно отражающие активизацию вулканической деятельности в Антарктиде несколько десятков тысячелетий назад. Еще глубже, непосредственно у коренного ложа, размеры кристаллов льда неожиданно сильно увеличились. А когда бур достиг дна, в скважину хлынула вода. Этот факт подтвердил теоретические выкладки ряда исследователей, утверждавших, что в Центральной Антарктиде под мощным ледниковым покровом у ложа температуры близки к 0°, и лед там может таять.

Типы антарктических ледников. Однообразие ледниковых равнин Центральной Антарктиды нарушается в горных районах, и особенно вблизи побережья. Шестой материк не только величайший на планете аккумулятор природных льдов, пожалуй, здесь наблюдается и наибольшее разнообразие их типов.

Почти половина береговой линии Антарктиды представлена так называемыми шельфовыми ледниками. Этот тип оледенения нигде не распространен столь широко, как в Антарктиде. В Арктике, в основном на северо-востоке Гренландии и севере Земли Элсмира, известны лишь сравнительно небольшие шельфовые ледники. В Антарктиде же это наиболее характерный тип оледенения прибрежной зоны. Величайшие шельфовые ледники континента - ледник Росса и ледники Фильхнера-Ронне - по площади сопоставимы с территориями крупных западноевропейских государств, таких, как Испания, Франция, Италия.

Представьте себе ровную плиту из снега и льда площадью во много тысяч квадратных километров. Эта плита погружена в воду, возвышаясь над поверхностью океана чаще всего не более чем на 20 - 30 м. Толщина ее по сравнению с горизонтальными размерами незначительна, от нескольких десятков метров у берега до нескольких сотен во внутренней части. Своим внутренним краем плита чаще всего соединена со склоном антарктического ледникового покрова, откуда в нее вливаются потоки материкового льда, внешним - обрывается в открытое море. Так выглядят шельфовые ледники. Именно потому, что они распространены в зоне прибрежного мелководья (шельфа), они получили такое название.

Шельфовые ледники лишь изредка опираются своей нижней частью на грунт - подводные банки или острова. Основная их масса находится на плаву. Береговая линия таких ледников весьма изменчива. На нее активно воздействует море. Время от времени края ледников обламываются, порождая айсберги. Размеры их могут быть самыми различными, но порой от крупных шельфовых ледников откалываются айсберги-гиганты, достигающие в поперечнике несколько сот километров.

Исследование внутреннего строения шельфовых ледников показало, что они сформированы прежде всего за счет льда, поступающего со склонов антарктического ледникового покрова, но значительную долю в их питании составляют также снежные осадки, накапливающиеся из года в год на поверхности ледников. Материковый лед Антарктиды, стекая с континента в море, попадает в совершенно иные условия: он не испытывает трения о ложе, на него действуют гидростатическое давление, приливно-отливные колебания. Все это и приводит к формированию особого специфического типа шельфовых, плавучих ледников.

Полевая база советских исследователей на шельфовом леднике Эймери
Полевая база советских исследователей на шельфовом леднике Эймери

Выводные ледники - другой характерный тип оледенения Антарктиды. Само название показывает, что эти ледники являются каналами стока льдов из внутренних районов к побережью. Хотя на их долю приходится менее 10% береговой линии, по ним поступает в море более 20% сбрасываемых Антарктидой ежегодно льдов. А если сравнить, сколько льда выносится в среднем разными типами антарктических ледников через 1 км собственной береговой линии, то выводные ледники здесь будут явно на первом месте, потому что и средние скорости движения их самые высокие, и толщина льда, стекающего по долинам, может быть весьма значительна.

Ледник Ламберта - самый крупный из выводных ледников континента
Ледник Ламберта - самый крупный из выводных ледников континента

Выводные ледники обычно занимают продольные меридиональные понижения в коренном ложе, по которым лед движется к берегу, не встречая особых препятствий, и поэтому гораздо быстрее, чем на примыкающих участках недифференцированного и более инертного ледникового покрова. В горных районах Антарктиды выводные ледники иногда мало чем отличаются от обычных горно-долинных ледников других широт (поток льда обрамляют скальные берега), но чаще выводные ледники представляют собой "ледяные реки" в ледяных же берегах, так как коренной рельеф на большей части побережья Антарктиды скрыт глубоко под ледниковым покровом.

Размеры выводных ледников определяются прежде всего размерами подледных долин. Некоторые выводные ледники поражают своей грандиозностью. Особенно значителен уже упоминавшийся ледник Ламберта, протекающий в горах Принс-Чарльз на Земле Мак-Робертсона. Длина его около 450 км. К югу он переходит в Долину МГГ, к северу сливается с шельфовым ледником Эймери. Ширина ледника более 50 км. Крупных выводных ледников такого рода, хотя и несколько меньших размеров, в Антарктиде насчитывается несколько десятков.

Сверху, когда пролетаешь над выводным ледником, сразу замечаешь его отличие от окружающих льдов. Поверхность выводных ледников обычно испещрена трещинами. Часто можно выделить несколько определенных систем трещин. Порой они как бы оконтуривают ледник по краям. Некоторые из таких трещин имеют характер гигантских разрывов, шириной в несколько сот метров. Между трещинами могут встречаться ровные пространства. Но на отдельных участках вся поверхность ледника разломана, раздроблена на бесчисленное множество мелких ледяных блоков, в хаосе которых уже не удается разобраться. Лед здесь выглядит буквально перемолотым. Выводные ледники движутся со скоростью в среднем около 500 - 600 м/год. Максимальные же скорости их движения значительно выше. На леднике Денмана на берегу Правды отмечены скорости движения в 1000 - 1200 м/год. Неспокойный характер поверхности выводных ледников является отражением активной внутренней динамики.

Пересечение этих ледяных артерии наземным транспортом всегда представляет сложную проблему. Маршруты санно-гусеничных походов обычно прокладывают в обход подобных участков. Однако в горных районах путь по долинам бывает часто наиболее удобным и единственным. Например, по долине ледника Бирдмор на Земле Виктории проходили маршруты многих первопроходцев Антарктиды. Именно этим путем шел капитан Р. Скотт к Южному полюсу.

Характерная форма оледенения береговой зоны Антарктиды - ледяные купола. Их внешний вид соответствует названию. Округлые в плане ледяные купола имеют в поперечнике чаще всего 10 - 20 км, а высота их - 300 - 500 м. Они особенно рельефно выделяются среди плоских равнин шельфовых ледников, к которым и приурочена их основная часть. Но ледяные купола встречаются и в краевой зоне материкового ледникового покрова, особенно там, где края ледяного континента выдаются к северу и образуют полуострова. Часть ледяных куполов вообще "оторвана" от ледникового покрова и образует ледяные острова в море недалеко от побережья.

Советскими исследователями еще в период МГГ детально изучался остров Дригальского - ледяной купол, расположенный в 78 км к северу от обсерватории Мирный. Горизонтальные размеры купола были в то время 20,6 x 13,9 км, высота - 327 м, максимальная мощность льда - 418 м, а объем всего купола - 61,2 куб. км льда. За прошедшие годы эти величины могли несколько измениться. Расчеты годового бюджета снежно-ледяной массы этого купола показали, что в современных условиях прихода и расхода вещества он прогрессивно уменьшается. Осадки, выпадающие на его поверхность, не компенсируют расхода льда в результате откола айсбергов от краевых частей. Если этот процесс будет продолжаться с той же интенсивностью, то купол Дригальского исчезнет совсем. На это понадобится, по расчетам, всего около 300 лет.

Ледяные купола представляют собой местные центры аккумуляции льда. Форма их поверхности, так же как и форма восточноантарктического ледникового покрова, эллиптическая. Каждый ледяной купол как бы самостоятельный ледниковый щит в миниатюре. В краевой зоне антарктического оледенения, где разнообразие особенностей осадконакопления особенно велико, создаются благоприятные условия для их формирования. Как известно, ледяные купола характерны и для районов островного оледенения Арктики.

Там, где из-под льда выходят коренные породы, особенно в так называемых оазисах Антарктиды и в горах, наблюдается большое разнообразие ледниковых образований. Ледники заполняют долины, занимают удобные участки горных склонов и вершин. Наиболее характерный и широко распространенный тип небольших ледников в этих районах - навеянные ледники. Их формирование связано с аккумуляцией метелевого снега в ветровой тени неровностей рельефа, чаще всего скал и горных массивов. Поскольку береговая зона Антарктиды отличается устойчивыми, сильными ветрами, как правило юго-восточных румбов, такие ледники чаще всего располагаются на северо-западных склонах коренных выходов. Размеры и форма этих ледников зависят от характера препятствия, вставшего на пути ветрового потока. Навеянные ледники в горах могут достигать в длину несколько километров. Среди невысоких сопок оазисов их протяженность, как правило, ограничивается десятками и первыми сотнями метров.

Своеобразие антарктического ледникового покрова ярко проявилось и в истории его развития. Как показали результаты изучения у берегов Антарктиды донных осадков, которые явились как бы регистратором климатических событий на самом континенте, оледенение Антарктиды возникло не менее 20 млн. лет назад и существует с того времени непрерывно. Это самоё раннее покровное оледенение Земли кайнозойской эры.

Поскольку подавляющая часть поверхности антарктической суши покрыта современным ледником, изучение следов древней деятельности антарктического оледенения на самом материке затруднено. Однако на отдельных участках, свободных от ледникового покрова, в горных и прибрежных оазисах, обнаружены древние разновозрастные морены, свидетельствующие о колебаниях размеров антарктического оледенения и стадиальном характере его развития. Сопоставление результатов изучения древних морен в разных районах материка показало, что гигантский ледниковый покров Восточной Антарктиды, достигнув несколько миллионов лет назад своего максимума, в дальнейшем сокращался, испытав в своем развитии несколько (не менее трех) циклических колебаний. История оледенения Западной Антарктиды отличалась значительным своеобразием прежде всего потому, что большие территории ее подледного ложа лежат намного ниже уровня океана. Ледниковый покров здесь не столь стабилен и, очевидно, сформировался позже, чем в Восточной Антарктиде.

Хронологию событий ледниковой истории в Антарктиде установить особенно сложно. Разрезы ледниковых отложений встречаются здесь крайне редко, к тому же в них, как правило, отсутствуют органические остатки, с помощью которых обычно удается получать возрастные датировки. Лишь в тех местах, где параллельно с развитием оледенения шла вулканическая деятельность, определение калий-аргоновым методом возраста лав, излившихся на ледниковые отложения, позволяет судить и о времени событий ледниковой истории. Такие результаты получены в Восточной Антарктиде только для торных оазисов Земли Виктории, расположенных в районе американской станции Мак-Мердо.

Навеянные ледники в горах Шеклтона
Навеянные ледники в горах Шеклтона

О том, насколько сложно восстанавливать далекое прошлое антарктического оледенения, косвенно свидетельствует то обстоятельство, что до сих пор мы недостаточно определенно представляем себе его современную эволюцию. Оценки бюджета снежно-ледниковых масс современной Антарктиды весьма приблизительны. Большая их часть свидетельствует о том, что ледниковый покров находится сейчас в состоянии, близком к равновесному. Расход льда, который в Антарктиде осуществляется в основном за счет образования айсбергов, вполне компенсируется приходящими на континент осадками.

Вершины высоких гор Антарктиды рассечены ледниками
Вершины высоких гор Антарктиды рассечены ледниками

В береговых районах, чаще всего там, где ледники заканчиваются в море, не раз фиксировались случаи сокращения или, наоборот, увеличения размеров отдельных ледников. Но это отражает лишь местную ситуацию и не может служить показателем той или иной тенденции в эволюции антарктического оледенения.

Проблемы, связанные с изучением крупнейшего покровного оледенения Земли, сложны, многогранны и представляют первостепенное значение для науки о природных льдах - гляциологии. Каменная поверхность материка (рельеф и геологическое строение). Если представления о ледяной Антарктиде стали складываться сразу после начала исследований на ней, то о том, как выглядит ее подледное ложе, узнали значительно позже.

Оазис в горах Шеклтона. На переднем плане большое моренное поле
Оазис в горах Шеклтона. На переднем плане большое моренное поле

Внутриматериковые походы и полеты над Антарктидой привели вначале к открытию и исследованию в разных ее районах горных систем, возвышающихся над поверхностью льда. Так, в Восточной Антарктиде были открыты крупные горные массивы на Земле Королевы Мод, горы на Земле Эндерби, горы Принс-Чарльз и ряд других, в Западной - горы на Земле Мэри Бэрд, горы Антарктического полуострова и горы Элсуэрт. Но самой значительной формой рельефа всей Антарктиды безусловно являются Трансантарктические горы, протянувшиеся поперек всего континента, от моря Росса до моря Уэдделла, на расстояние свыше 3000 км. Эти горы, составленные из цепи отдельных гор, являются как бы позвоночным хребтом южнополярного материка. Они его главная орографическая граница, отделяющая Восточную Антарктиду от Западной. Высоты ряда хребтов в Трансантарктических горах более 4000 м.

Однако все эти сведения касались лишь участков, свободных от сплошного ледникового покрова, площадь которых составляла не более нескольких процентов от всей территории Антарктиды. Представления о коренном рельефе основных пространств, скрытых подо льдом, до самого начала МГГ оставались весьма гипотетическими.

Еще в 50-х годах нашего века дискутировался вопрос: что скрывается подо льдом Антарктиды - архипелаг отдельных островов или единый массив суши? Окончательно разобраться в этом удалось благодаря работам, проведенным в период МГГ, когда ученые установили основные черты рельефа подледного ложа и материковый характер земной коры Антарктиды. В этих исследованиях велик вклад советских геофизиков, открывших в центральной части Восточной Антарктиды грандиозный подледный хребет - горы Гамбурцева и Вернадского.

На современной карте подледного рельефа Антарктиды можно увидеть скрытые от глаз системы подледных гор с вершинами, достигающими высоты 3390 м (горы Гамбурцева), обширные подледные равнины, впадины, лежащие на сотни и даже тысячи метров ниже уровня моря. Коренной рельеф Западной Антарктиды оказался в отличие от Восточной значительно более расчлененным. Здесь располагаются как наибольшая вершина всего континента - массив Винсон в горах Элсуэрта (5140 м), так и самая глубокая впадина - 2555 м ниже ур. моря.

Исследования геофизиков, прежде всего сейсмические и гравиметрические наблюдения, позволили получить представления и о мощностях земной коры под ледниковым покровом Антарктиды. Эти величины, как известно, резко различаются у материков и океанов. Мощность земной коры в Восточной Антарктиде оказалась в среднем равной 40 км, т. е. типично материковая. В районе гор Гамбурцева она достигала даже 60 км. Для океанов характерны значительно меньшие величины. В области Южного океана мощность земной коры 5 - 10 км.

В Западной Антарктиде мощности земной коры крайне неравномерны - от 25 до 40 км, что отражает резкие колебания ее подледного ложа.

Геофизические данные укрепили представления об Антарктиде как о настоящем материке.

Геологическое строение Шестого континента начало изучаться еще самыми первыми экспедициями и активно продолжается в наше время. Работы перво- исследователей - экспедиций Р. Скотта, Э. Шеклтона, Д. Моусона - заложили основы общих представлений о геологии южнополярного материка. О том, какое значение сами исследователи придавали геологическим изысканиям, можно судить хотя бы по тому факту, что во время возвращения с Южного полюса физически истощенный отряд Р. Скотта не бросал до самой своей гибели образцы горных пород, собранные в Трансантарктических горах.

К настоящему времени основная часть антарктических территорий, свободных от ледникового покрова, охвачена рекогносцировочными геологическими исследованиями. На ряде участков проведены более детальные работы. По материалам наших и зарубежных экспедиций советскими учеными составлена геологическая карта всего континента в масштабе 1:5 000 000 (опубликована в 1978 г.). Особенно велик вклад советских ученых в геологическое изучение Восточной Антарктиды.

В свете современных представлений большая часть Антарктиды, исключая лишь Антарктический полуостров и прилегающую к нему часть Западной Антарктиды, является древней материковой платформой, имеющей сложное строение. Формирование платформы началось еще на заре истории Земли, в архейскую эру, более 1 600 млн. лет назад. Породы, слагающие кристаллический фундамент, нижний ярус антарктической платформы, - в основном гнейсы, кристаллические сланцы, граниты и их различные разновидности. Мощность пород кристаллического фундамента не менее 20 км.

В Восточной Антарктиде, там где сплошной ледниковый покров отсутствует, породы кристаллического фундамента чаще всего выходят непосредственно на поверхность. Но в ряде мест на них залегают толщи более молодых осадков - верхние ярусы платформы. Это показывает, что геологическая история разных частей Антарктической платформы на более поздних этапах протекала по-разному.

Пласт каменного угля мощностью 0,5 м в пермской осадочной толще оазиса Эймери (горы Принс-Чарльз)
Пласт каменного угля мощностью 0,5 м в пермской осадочной толще оазиса Эймери (горы Принс-Чарльз)

Средний ярус, сформировавшийся в рифейско-нижнепалеозойское время, распространен в основном в районе Трансантарктических гор и прилегающей к ним части Западной Антарктиды. Породы, слагающие его, преимущественно осадочного происхождения - разнообразные метаморфические сланцы, песчаники, конгломераты, мраморизованные известняки. Иногда в них наблюдаются прослои лав. Мощность этих осадочных пород в районе Трансантарктических гор достигает 10 - 12 км, и они интенсивно смяты в складки. В западной части Земли Королевы Мод, в области развития кристаллического щита, отложения этого типа характеризуются значительно меньшей мощностью (1 - 2 км), и слои их залегают почти горизонтально.

Выцветы солей, корочки кальцита и гипса на поверхности грунтов
Выцветы солей, корочки кальцита и гипса на поверхности грунтов

Следующий, третий ярус Антарктической платформы сформирован в средне- палеозойское - мезозойское время (400 - 200 млн. лет назад). Особенно широко он развит также в Трансантарктических горах, но наблюдается на локальных площадях и в других районах Восточной Антарктиды. Породы, слагающие этот верхний ярус - осадочный чехол платформы, в основном разнообразные песчаники и глинистые сланцы, пронизанные в верхней части пластовыми интрузиями долеритов и излияниями базальтов. Характерными чертами этой толщи, мощность которой не более 3 - 4 км, являются горизонтальное залегание горных пород, пластовые залежи каменных углей, а также наличие горизонта древних ледниковых отложений - тиллитов, указывающих на то, что климат Антарктического материка в то далекое время претерпевал значительные изменения. Многочисленные находки разнообразной флоры и фауны позволяют с достаточной определенностью восстанавливать историю геологического развития на этом заключительном этапе формирования Антарктической платформы. Недаром породам верхнего яруса, характеризующимся особенно четкими и ясными чертами геологического строения, еще первые антарктические геологи дали название "Бикон" (Beacon), что означает светить, быть маяком.

Антарктическую платформу геологи называют гондванской. Гондвана, как известно, древний гипотетический континент, объединявший, по представлениям ряда ученых, большие участки суши южного полушария, но распавшийся в мезозойскую эру. Действительно, геологическое строение Антарктической платформы имеет поразительные черты сходства с платформами других гондванских территорий: Южной Америки, Африки, Австралии и полуострова Индостан. Сходство это обнаруживается в строении как кристаллических фундаментов, так и особенно осадочных чехлов платформ. В последних наблюдаются не только однотипные породы, но и одинаковый комплекс ископаемой флоры и фауны.

Эти данные свидетельствуют о единой истории геологического развития всех гондванских территорий, что невозможно себе представить при их нынешнем разобщенном положении.

Проблема Гондваны - ключевая для геологии южного полушария. Не вдаваясь в объяснение этой сложной и многоплановой проблемы, над решением которой работает уже не одно поколение ученых, следует подчеркнуть, что геологические исследования в Антарктиде приобретают в этой связи особо важное общетеоретическое значение.

Примыкающая к Антарктической гондванской платформе с запада часть Западной Антарктиды и Антарктический полуостров относятся к более молодым (мезозойским) складчатым сооружениям. Это так называемый Антарктический андийский складчатый пояс, смыкающийся на севере с Андами Южной Америки. Основная толща пород этого района также осадочно-вулканического происхождения, но накапливалась она в существенно иной по сравнению с чехлом платформы геологической обстановке, в области значительного прогибания земной коры, в так называемых геосинклинальных условиях. История геологического развития антарктического складчатого пояса во многом сходна с историей южноамериканских Анд.

Так выглядит в самых общих чертах геологическое строение Антарктиды.

Геологическое развитие континента на всех его этапах зависело от тектоники. На формирование современного рельефа особенно большое влияние оказала неотектоника. Новейшими кайнозойскими тектоническими движениями, преимущественно глыбового характера, сформированы основные макроструктурные особенности рельефа всего материка, его высокие горы и глубокие впадины. Главная геоморфологическая и географическая граница континента, проходящая по западному обрыву Трансантарктических гор и разделяющая Восточную и Западную Антарктиду, прежде всего обусловлена неотектоникой.

На облике современного рельефа сказался и целый ряд внешних воздействий. К ним прежде всего нужно отнести антарктическое оледенение. Согласно представлениям геофизиков, земная кора Антарктиды изостатически опустилась, прогнулась под тяжестью льда в среднем приблизительно на 0,5 км. Косвенным свидетельством такого погружения служит аномально низкое по сравнению с другими материками положение зоны антарктического шельфа.

Оледенение оказало и непосредственное воздействие на горные породы. В зависимости от активности движения льда в ряде случаев, например в районах выводных ледников, наблюдается значительная обработка - "выпахивание" коренного ложа и транспортировка вместе со льдом огромных количеств рыхлого обломочного материала. Учитывая длительность существования антарктического оледенения, результат такой в целом выравнивающей рельеф ледниковой деятельности значителен. В других случаях в спокойных "застойных" районах ледникового щита лед, наоборот, консервирует подледный рельеф.

На участках, не покрытых льдом, на скальные породы активно воздействовали процессы приледникового климата, характерные и для других ледниковых областей земли, но, пожалуй, особенно суровые в Антарктиде. Эти внешние, экзогенные факторы определили облик (скульптуру) современного рельефа.

Об особенностях климата. Общеизвестно, что климат Антарктиды - самый холодный, самый суровый на земном шаре. В районе станции Восток отмечено падение температуры до - 88,3°. Возникновение таких крайних, почти космических условий вызвано существованием самого большого по площади и толщине материкового ледникового покрова. С другой стороны, гигантское оледенение Антарктиды возникло и развивалось в связи с суровым климатом. Климат и оледенение, как никакие другие факторы, оказывают влияние друг на друга, взаимосвязаны и взаимообусловлены.

Крайняя суровость южнополярной области сказалась на климате всей нашей планеты. Южное полушарие в целом значительно холоднее северного. Это было подмечено еще первыми мореплавателями, посещавшими южные широты. Участник экспедиции Беллинсгаузена и Лазарева профессор Казанского университета И. М. Симонов напечатал в 1825 г. специальное исследование "О разности температуры в южном и северном полушариях". Он сравнивал природу своей родной Казани (55° с. ш.) с тем, что увидел на острове Южной Георгии, расположенном в тех же широтах, но в южном полушарии: "Мы не нашли там ни одного дерева, и, кроме моху, весьма мало растений". Эти различия поражали воображение первых путешественников.

Радиационный режим. Хотя южное полушарие значительно холоднее северного, в Антарктиду, на этот "холодильник планеты", как ее иногда называют, поступает огромное количество радиации от солнца - гораздо больше того, что приходит в Арктику Отчасти это объясняется тем, что в период, когда в южном полушарии лето, Земля находится ближе всего к Солнцу - в перигелии. В это время южная полярная область получает на 7% больше солнечной энергии, чем в соответствующий период северная. Кроме того, удивительная прозрачность и сухость воздуха над ледяным материком уменьшает поглощение радиации атмосферой. Особенно велики значения приходящей солнечной радиации в центральных возвышенных районах материка, для которых характерен преимущественно антициклональный, малооблачный режим погоды.

Антарктическим летом, в декабре - январе, в районе полюса относительной недоступности месячные величины суммарной солнечной радиации достигают максимальных на земном шаре величин - 30 ккал/кв. см в месяц. Это значительно выше того, что получает Земля в субтропиках или на экваторе (для сравнения - в июле месячная сумма солнечной радиации для Ташкента составляет 18,5 ккал/кв. см). Центральная Антарктида - полюс летней солнечной радиации (подчеркнем вновь эту парадоксальную особенность южнополярного континента).

На побережье летом количество приходящей солнечной энергии несколько уменьшается, хотя и остается достаточно высоким - 20 - 23 ккал/кв. см в месяц. Зато над антарктическими водами, где господствует циклонический режим погоды и небо почти постоянно закрывает низкая свинцовая облачность, значения приходящей солнечной радиации в 2 - 3 раза меньше, чем над континентом. Пятидесятые - шестидесятые широты Южного океана в противоположность Антарктическому материку являются зоной минимальных на земном шаре сумм солнечной радиации. Каждый раз по прибытии в Антарктиду после первых же часов работы под антарктическим солнцем лица новичков обгорают и нередко, если не были приняты защитные меры, получают сильные солнечные ожоги.

Но такая высокая напряженность солнечной радиации наблюдается только в короткий период антарктического лета. Зимой она снижается до нуля. И тем не менее в целом за год Антарктида получает суммы солнечной радиации сравнимые с величинами (или даже превышающие их), характерными, к примеру, для наших черноморских курортов.

Но как бы ни было велико поступление солнечной энергии, свыше 80% ее отражается снежной поверхностью и уходит в космическое пространство. Радиационный баланс ледяной поверхности в Антарктиде, т. е. соотношение радиации приходящей и расходуемой, за исключением двух - трех месяцев в году, всегда отрицателен. И если бы не приток относительно теплых воздушных масс с океана, Антарктида представляла бы собой прогрессивно охлаждающий сам себя холодильник.

Температуры. Изотермы - линии одинаковых температур воздуха - располагаются по поверхности Антарктического континента в общем концентрическими кругами с центром в районе полюса относительной недоступности. Здесь в летнее время среднемесячные температуры порядка - 36°, зимой - 72°, а в среднем за год - 56°. Центральная Антарктида - самая холодная область не только всего материка, но и всей Земли. От этого выхоложенного высокого внутриматерикового плато во все стороны идет постепенное повышение температур.

Районы побережья, где и высоты невелики и сказывается отепляющее влияние моря, в противовес центральным - самые теплые в Антарктвде. В Мирном среднемесячная температура самого теплого месяца декабря -2°, зимой (в июле) -18 0, а в среднем за год -11 °. По сравнению с Центральной Антарктидой разница огромная, но характерно, что и здесь средняя температура даже самого теплого месяца остается ниже нуля. Исключение представляет только северная часть Антарктического полуострова, океанический климат которой не характерен для основной части материка.

Правда, в разгар лета на побережье практически повсеместно, а особенно там, где распространены горные породы, температуры воздуха нередко поднимаются выше нуля. В том же Мирном отмечены максимумы до 8°. Но такие явления кратковременны и к тому же охватывают узкую береговую зону. Так что в целом Антарктический континент можно рассматривать как область постоянных отрицательных температур воздуха - истинный холодильник планеты.

Об этом же свидетельствует и тот факт, что в Антарктиде все осадки выпадают только в твердом виде. Антарктида - единственный континент, где не бывает дождей. Исключение опять-таки представляет собой северная часть Антарктического полуострова.

Распределение атмосферных осадков по территории континента, так же как и большинства других метеоэлементов, зонально-концентрическое. Центральные внутриконтинентальные районы получают минимум осадков - от 40 - 50 до 80 - 100 мм в год. Подобные значения характерны для Сахары (!). Центральную Антарктиду можно назвать мировым полюсом сухости (!). Пустыня в области наибольших концентраций (правда, в твердом виде) пресных вод суши (!). Это еще один парадокс Шестого континента.

На побережье осадков выпадает до 500 - 600 мм в год, а на отдельных участках склона антарктического покрова - даже больше. Ветры, господствующие в зоне склона, приводят к некоторому перераспределению количества отложенного снега. Для склона антарктического ледника характерны так называемые стоковые ветры. Приходящие с океана на материк массы воздуха быстро охлаждаются и стекают вниз по уклону к подножию ледникового покрова под действием силы тяжести. Если для центральных районов антарктического ледникового плато характерны штили или весьма слабые ветры, то зона склона - зона действия стоковых ветров скоростью более 10 м/сек., сопровождающихся поземкой или низовой метелью.

В целом, согласно расчетам, на всей площади Антарктического континента аккумулируется около 2340 куб. км воды в год, что соответствует в среднем слою в 175 мм осадков. Такова приходная часть бюджета снежно-ледниковых масс антарктического оледенения. Расход же его, как уже говорилось, осуществляется в основном за счет стока льда в море, приводящего к образованию айсбергов. Это также уникальная, во многом климатически обусловленная особенность антарктического оледенения, так как у всех других современных ледников основной расход происходит за счет летнего таяния.

Осадки, выпадающие на Антарктическом континенте, приносятся воздушными массами с океана. Местная влага здесь почти не образуется, так как испарение при низких температурах мало.

Характер атмосферной циркуляции над Антарктидой обусловливает многие местные климатические особенности, ход изменений метеоусловий, другими словами, конкретную погоду в данном районе. Многолетние исследования метеорологов и климатологов позволили установить типовой ход синоптических процессов в южнополярной области. Изучены траектории движения циклонов и антициклонов, выделены климатические центры действия атмосферы южного полушария. На основании всего комплекса данных выполнено климатическое районирование материка. Это районирование вновь подчеркнуло основную закономерность изменения природных условий в Антарктиде - ее зональный, поясной характер. Климатические зоны расположились в целом концентрически вокруг Центральной Антарктиды: зона высокого антарктического плато, зона антарктического склона, зона побережья.

В зоне Антарктического побережья, как известно, наибольшее разнообразие физико-географических условий. В результате и климатические характеристики этой зоны, обладая рядом общих характерных черт, отличаются большим разнообразием. Здесь можно выделить несколько самостоятельных типов климатических областей, среди которых особый интерес представляют участки распространения коренных пород, так называемые оазисы Антарктиды. Хотя они, как правило, невелики по площади, обычно от несколько десятков до нескольких сот квадратных километров, их отличают достаточно четко выраженные индивидуальные климатические особенности.

Бесспорно, климат этих участков во всех основных чертах определяется влиянием окружающей ледяной антарктической пустыни. Однако, несмотря на эту зависимость, антарктические оазисы способны создавать свои климатические особенности, формировать свой местный климат. Наиболее ярко климатическая индивидуальность оазисов проявляется летом.

Зимой во время полярной ночи разница в климатических условиях в оазисах и на ледниковой поверхности минимальна. Но как только появляется солнце, она делается все более заметной и ощутимой. Это объясняется совершенно различной реакцией разных подстилающих поверхностей на воздействие солнечной радиации. Если снег и лед, как уже говорилось, отражают основную часть поступающей радиации - около 85%, то темные скальные породы, наоборот, поглощают до 85 % энергии солнца, нагреваются сами и нагревают окружающий воздух. Лишь в оазисах основная часть солнечной энергии, величина которой, как было показано, в Антарктиде весьма значительна, "усваивается", и это дает поразительный результат.

Радиационный баланс каменистой поверхности оазисов, начиная с ранней весны до поздней осени, т. е. исключая полярную ночь, - положителен. Он положителен и в целом за год, достигает, например, в оазисе Бангера почти + 33 ккал/кв. см. В Мирном на ледяной поверхности он равен - 5 ккал/кв. см. Куда же затрачивается это огромное количество тепла?

Поверхность горных пород в прибрежных оазисах нагревается солнцем до 20 - 30°. Отмечались и более высокие температуры. Часть этого тепла передается в глубину, в результате происходит оттаивание мерзлых пород (за лето в отдельных местах - до глубины в 1,5 м). Но основная часть тепла тратится на нагревание воздуха. В то же время вне оазиса тепло, получаемое снежной поверхностью, расходуется преимущественно на таяние и испарение снега. В прибрежных оазисах температура летом в среднем на 3 - 4° выше, чем над окружающими ледниками. Воздух над оазисами нагревается и становится сухим. Влажность воздуха в Антарктиде в связи с низкими температурами, континентальным характером климата вообще невелика, в оазисах же она порой достигает исключительно низких значений. В оазисе Бангера, например, среднегодовая относительная влажность составляла 55%, а в отдельные дни она падала до 15%.

Сильное прогревание воздуха над скалами оазисов приводит к возникновению восходящих токов воздуха и образованию небольших кучевых облаков. Обычно они появляются около полудня и исчезают к вечеру. Это одна из характерных черт местного климата оазисов.

Аэрологи установили, что тепловое влияние оазисов на верхние слои воздуха сказывается в среднем до высоты 1 км. Еще сильнее, на многие километры, тепло оазисов распространяется в горизонтальной плоскости, усиливая таяние окружающих ледников. В летнее время оазисы представляют собой настоящие очаги тепла, источником которого является солнечная энергия, поглощенная горными породами.

В ясную погоду у берегов Антарктиды
В ясную погоду у берегов Антарктиды

Остается добавить, что для оазисов, так же как и для всей береговой полосы Антарктиды, характерны частые ветры, достигающие порой ураганной силы. Побережье Антарктиды заслужило славу полюса ветров земного шара. Особенной силы ветры достигают в зимнее время. Они способны переносить не только частицы песка, но и обломки до 7 см диаметром. Ветры сдувают снег со скал и полируют их поверхность.

Климат антарктических оазисов, так же как и всей зоны Антарктического побережья, изучен пока далеко не полно. Исследователи располагают в основном данными о прибрежных оазисах Бангера, Дейвиса, Ширмахера, Молодежная и ряда других, где в разные периоды действовали полярные станции. Сведения об оазисах, расположенных в горах на Земле Королевы Мод, Земле Мак-Робертсона, Земле Виктории, более скудные и разрозненные, так же как и общие представления о климате горных районов Антарктиды.

О живой природе. Южнополярный материк с его самыми суровыми на планете климатическими условиями, казалось бы, совершенно не благоприятен для развития органической жизни. Пустынный, безжизненный облик бескрайних снежных пространств ледяного континента, особенно его центральных районов, красноречиво свидетельствует об этом. Однако на участках, свободных от ледникового покрова, даже вблизи Южного полюса, произрастают растения. Летом в горах в сотнях километров от побережья можно увидеть гнездовья птиц, а в районе самого полюса холода в снегу обнаружены бактерии.

Но хотя Антарктиду и нельзя в строго научном смысле назвать безжизненной, по сравнению с другими материками она безусловно выглядит пустыней. Ведь на льду развитие жизни, за отдельными исключениями (бактерии, некоторые виды водорослей), практически невозможно. И лишь там, где обнажаются горные породы, особенно на периферии континента, прежде всего в оазисах, картина несколько меняется.

Оазисы Антарктиды можно рассматривать как очаги жизни в ледяной пустыне. Однако если в сравнении с окружающей поверхностью ледников оазисы - очаги жизни, то по сравнению с аналогичными участками скальных пород в Арктике они сами выглядят как пустыни.

Бедность растительной жизни в антарктических оазисах объясняется прежде всего влиянием гигантского ледникового покрова. В Антарктиде, даже в прибрежных оазисах, исключая оазисы Антарктического полуострова, где климат несравненно мягче, совсем не произрастают высшие цветковые растения. В Арктике на тех же и даже значительно более высоких широтах цветковые растения широко распространены.

Современная растительность Антарктиды представлена низшими растениями: мхами, лишайниками, водорослями, микроскопическими грибами. Наиболее широко представлены лишайники, число их видов достигает 300. Мхов же насчитывается около 80 видов.

Мхи - наиболее высокоорганизованные из низших растений - обитают преимущественно в прибрежных оазисах в благоприятных, защищенных от ветра и достаточно увлажняемых летом местах. В горах они встречаются реже. Некоторые виды мхов, обитавших прежде на суше, переселились в озерные водоемы, где условия более благоприятные.

Лишайники гораздо неприхотливее. Они проникают высоко в горы и встречаются на нунатаках всего в 300 км от Южного полюса. Очевидно, если бы только в районе самого полюса были скальные выходы, лишайники произрастали бы и там. Препятствием к их распространению являются не столько низкие температуры, сколько засуха. Например, в горных оазисах Земли Виктории они не растут в ряде долин именно из-за недостаточного увлажнения.

Выглядят лишайники очень разнообразно. Они могут быть ярко-оранжевыми, светло-зелеными, желтыми, серыми и черными. Черная окраска преобладает, так как она помогает поглощать максимальное количество солнечного тепла.

Чаще всего лишайники прикреплены к скалам в виде плотных корок, которые можно отодрать или соскоблить лишь с помощью ножа: они как бы слились воедино с породой (накипные лишайники). Встречаются лишайники листовидные, которые образуют подобие цветочков, и кустистые, растущие мелкими кустиками. Они также плотно прикреплены к поверхности скал и способны противостоять суровым антарктическим ветрам. Некоторые лишайники селятся на поверхности мха.

Лишайники в полярных районах растут очень медленно. В суровом антарктическом климате их развитие особенно угнетено. На молодых ледниковых отложениях, валунах современных морен лишайников обычно нет. На породах, давно освободившихся от льда, они встречаются часто. Исследователи, интересующиеся историей оледенения, могут судить о "поведении" края ледника по характеру распределения лишайников на прилегающих ко льду скалах.

Пожалуй, наиболее широко распространена в Антарктиде микроскопическая растительность - водоросли. В большинстве случаев ее нельзя заметить невооруженным глазом, но, как правило, в образцах грунтов повсеместно присутствуют разнообразные водоросли: зеленые, сине-зеленые, диатомовые. Наиболее богаты по количеству водорослей и разнообразию их видового состава прибрежные районы. Однако водоросли были обнаружены и вдали от моря, в суровых горных районах, прямо на голых скалах. Некоторые из них, несомненно, занесены сюда птицами.

Наиболее разнообразным растительным миром отличаются озера оазисов, которые в пределах холодной антарктической суши являются очагами тепла, а значит, и жизни. температура воды в озерах на 10 - 20° выше температуры воздуха, а высокая минерализация вод вместе с интенсивной солнечной радиацией создает условия, достаточно благоприятные для развития жизни.

Особенно богаты озера разнообразными водорослями, которые часто определяют цветную окраску воды. Нередко нитчатые сине-зеленые водоросли вместе с мхами и бактериями образуют толстую слизистую корку на дне водоемов.

Бактерии Антарктиды изучены пока слабо. Известно, что их здесь гораздо меньше, чем в других районах земного шара. Бактерии встречаются не только на горных породах и в озерах, они присутствуют в воздухе и в снегу.

Специальные микробиологические исследования советских ученых в Центральной Антарктиде позволили выделить бактерии, захороненные многие тысячелетия назад в глубине снежно-фирновой толщи. Для них суровые условия Шестого континента оказались не столь уж страшными. Однако болезнетворных микробов местного происхождения в Антарктиде пока не обнаружено.

Наиболее богата жизнь в оазисах Антарктического полуострова. Здесь отмечены три вида цветковых растений: два - из семейства злаковых и одно - из гвоздичных. Впрочем, по виду они имеют мало общего с подобными растениями других материков: маленькие, неказистые травки. Зато мхи и лишайники в оазисах Антарктического полуострова часто покрывают скалы сплошным цветным ковром. Ничего подобного не увидишь в других районах Антарктиды.

Так выглядит с самолета небольшой оазис на Земле Мак-Робертсона (в центре его - озеро)
Так выглядит с самолета небольшой оазис на Земле Мак-Робертсона (в центре его - озеро)

Животный мир Антарктиды также своеобразен. Почти целиком он связан с омывающим материк океаном, основным источником питания для обитающих на континенте животных. Летом на прибрежных островах и в оазисах гнездится и выводит птенцов около десятка видов птиц. Это прежде всего антарктический и снежный буревестники, южнополярный поморник, пингвин Адели, Вильсонова качурка и т. д. Императорские пингвины редко выходят на берег, предпочитая оставаться на морском льду.

Летом большинство озер в оазисах свободно ото льда
Летом большинство озер в оазисах свободно ото льда

Пингвины Адели появляются у берегов Антарктиды еще ранней весной, в середине сентября - начале октября. Облюбовав места на скалах, они строят из камешков подобие гнезд. Самки откладывают яйца, обычно два яйца каждая, а затем уходят на время кормиться в море. Высиживают яйца - немногим более месяца - самцы. Вылупившиеся птенцы на первых порах проходят курс индивидуального воспитания в родном гнезде, а затем в своего рода "яслях" - группах птенцов, опекаемых взрослыми птицами.

Не все пингвины Адели, однако, занимаются ответственным делом воспитания потомства. Иной раз отдельные особи пускаются в длительные путешествия по скалам и ледникам, удаляясь на десятки километров от берега моря. Английский орнитолог В. Слейден, изучивший пингвинов Адели, подразделяет их по возрасту на несколько категорий. Одна из них - "безбрачные путешественники" - 2 - 3 года. Чаще всего именно в этом "легкомысленном" возрасте пингвины совершают далекие походы. Позже, в 4 - 5 лет, когда они становятся половозрелыми, походы прекращаются.

Летающих птиц в отличие от пингвинов можно встретить далеко от моря. Антарктические и снежные буревестники гнездятся порой высоко в горах на расстоянии нескольких сот километров от побережья. Так, в горах Земли Королевы Мод, в 200 км от берега, советскими учеными был обнаружен даже целый птичий базар, в котором, по ориентировочным подсчетам, находилось свыше миллиона птиц. По-видимому, птицы гнездятся так далеко от берега в тех случаях, когда ближе нет подходящих выходов горных пород. Для того чтобы пополнить запасы пищи и накормить птенцов, им постоянно приходится совершать перелеты к морю и обратно.

Пингвины Адели
Пингвины Адели

Только южнополярные поморники составляют исключение. Они могут обходиться без моря, так как промышляют "разбоем и грабежом". В горах эти птицы гнездятся вблизи колоний буревестников, истребляя наиболее слабых и неопытных из них. На прибрежных скалах они всегда находятся по соседству с пингвинами, добивая заболевших птиц, охотясь за отбившимися от родителей птенцами, а при случае лакомясь пингвиньими яйцами.

Поморников иногда называют антарктическими шакалами. Они непременные спутники исследователей Антарктиды. Их всегда можно увидеть вблизи станций, на мусорных кучах. Хотя образ их жизни, может быть, и не вызывает особой симпатии, не следует забывать, что они выполняют и полезную, санитарную функцию.

Поморники легко приручаются и берут пищу из рук. Встречи в маршрутах с этими птицами показали, что они самоотверженно охраняют свои гнезда.

Кроме птиц в прибрежных районах Антарктиды можно увидеть тюленей. Хотя главную часть времени тюлени проводят в воде или на морских льдах, нередко они выползают на скалы прибрежных оазисов. В антарктических водах обитают всего пять видов тюленей: Уэдделла, крабоед. морской леопард, Росса и морской слон. Тюлень Уэдделла наиболее распространен у берегов материка. Морской слон предпочитает более умеренные условия и встречается в основном вблизи Антарктического полуострова. На островах в этом районе раньше было много морских котиков, но их истребили тюленебои. Тюлени очень инертны и миролюбивы на суше. Они могут часами лежать рядом с пингвинами, не обращая на них никакого внимания. Зато в воде пингвины часто становятся жертвами тюленей.

Императорские пингвины. Они намного крупнее пингвинов Адели
Императорские пингвины. Они намного крупнее пингвинов Адели

В некоторых оазисах Антарктиды нередко на значительных расстояниях от берега моря находят мумифицированные трупы ряда животных, в основном тюленей. Сами по себе мумии тюленей в прибрежных оазисах Антарктиды не представляют ничего удивительного. В случае гибели на суше трупы животных в холодном и сухом климате оазисов при отсутствии гнилостных бактерий как бы консервируются и сохраняются в течение тысячелетий.

Однако некоторые мумии найдены в десятках километров от берега и на высотах в 300 и даже 500 м над ур. моря. Именно так обстоит дело в оазисах Земли Виктории. Здесь обнаружено свыше сотни мумий тюленей, несколько десятков мумий пингвинов и поморников. Поморники могут залетать куда угодно, их видели вблизи Южного полюса и на станции Восток, поэтому находки мумий этих птиц не требуют объяснения. Сложнее обстоит дело с пингвинами и особенно с тюленями, которые, как известно, не слишком приспособлены для длительных путешествий по суше.

В прибрежных районах Антарктиды летом можно увидеть тюленей
В прибрежных районах Антарктиды летом можно увидеть тюленей

Некоторые исследователи объясняют проникновение тюленей в горы потерей ориентировки у животных, какими-то пока неясными для нас сдвигами в их "психике". Таких тюленей и пингвинов называют "заблудившимися". Было также предположение, что животные специально выходят на берег, когда подходит время умирать. Однако изучение мумий показало, что они принадлежат в основном молодым особям. До сих пор причина такого странного поведения тюленей неизвестна.

Кроме крупных животных на почти пустынных с виду скалах оазисов живут и незаметные микроскопические существа. Здесь встречается несколько видов насекомых и клещей. В оазисах Антарктического полуострова живут даже бескрылые мухи. Жизнь насекомых проходит на камнях, в лишайниках и мхах. Многие из них паразитируют на теле тюленей и птиц, которые разносят их по территории Антарктиды.

Животные оживляют ландшафты Антарктиды только в летнее время. Зимой птицы улетают, тюлени уплывают на север. Жизнь микроскопических животных замирает до весны. Лишь на прибрежных льдах колонии императорских пингвинов в лютые зимние морозы и ураганы кладут и "выстаивают" яйца. Недаром этих птиц считают одними из самых удивительных на Земле.

Человек в Антарктиде

Население Шестого континента. История пребывания человека на Шестом континенте еще не насчитывает и одного столетия. Ее почти целиком вмещает наш XX век. Ко всем многочисленным эпитетам, которыми наградило его человечество, можно с полным правом Присовокупить еще один - век освоения Антарктиды.

После первой зимовки К. Борхгревинка (1899 - 1900 гг.) до 1946 г. на всем материке действовали с перерывами одна- две, не более четырех научных станций одновременно с общей численностью от 6 до 65 зимовщиков. В последующие годы число станции значительно возросло, достигнув 44 в период МГГ (вместе со станциями на субантарктических островах к югу от 60° ю. ш.). Сейчас зимовочный коллектив только одной советской антарктической экспедиции свыше 250 человек. Как правило, почти половина этого количества работает в аэрометеорологическом центре Молодежная - в данное время нашей основной базе. Около 60 человек зимуют в Мирном. На остальных станциях - Восток, Новолазаревская, Беллинсгаузена, Ленинградская, Русская - размещается в среднем по 15 - 20 человек на каждой.

Крупнейшая зарубежная станция - американская Мак-Мердо. Число зимовщиков на ней в отдельные годы достигало 200, но сейчас снизилось более чем наполовину.

Советский полярный исследователь Л. И. Дубровин подсчитал число зимовщиков на антарктических станциях по десятилетиям, с 1899 по 1970 г.:

Годы Количество зимовщиков Годы Количество зимовщиков
1899 - 1910 205 1941 - 1950 443
1911 - 1920 170 1951 - 1960 4233
1921 - 1930 106 1961 - 1970 7345
1931 - 1940 198 - -

Эти данные показывают, что в последние десятилетия население Шестого материка особенно быстро возрастало. К 1978 г. в Антарктиде перезимовало всего около 17 тыс. человек. Продолжительность пребывания на зимовке обычно около года, но на ряде зарубежных станций полярники заменяются один раз в два года. На советских станциях персонал сотрудников ежегодно полностью обновляется. Однако редко кто из полярных исследователей является участником лишь одной экспедиции. Как правило, с тем или иным интервалом сюда возвращаются вновь и вновь. Часть наших полярников провела уже по три- четыре, а то и по шесть зимовок на ледяном континенте.

Особенно людно здесь летом, когда приходят экспедиционные корабли, прилетают самолеты, проводят исследования сезонные полевые партии ученых. В это время население Антарктиды возрастает до нескольких тысяч человек. На полярных станциях, словно на модных курортах, из-за наплыва сезонников нередко возникает жилищная проблема.

Исследование полярных областей Земли стало для многих своего рода профессией. В различных странах созданы специализированные полярные институты. У нас в Советском Союзе это Арктический и Антарктический институт Госкомитета СССР по гидрометеорологии и контролю природной среды. Ряд других учреждений также связан по роду своей деятельности с исследованиями в полярных районах.

Метеорологи и гляциологи, геологи и геофизики, топографы, гидрологи и биологи составляют научный костяк антарктических экспедиций. В последние годы в связи с организацией на Молодежной станции ракетного зондирования атмосферы, приемом информации со спутников, пуском электронно-вычислительной машины круг специалистов значительно расширился. При этом не следует забывать большой численности вспомогательного персонала, без участия которого не обходится работа ни одной антарктической экспедиции,- механиков-водителей, летчиков, моряков, строителей, радистов, врачей, поваров и т. д.

В советских экспедициях почти всегда принимают участие специалисты из ГДР, Польши, Чехословакии и других социалистических стран, американские ученые. Представителям Австралии, Англии, Аргентины, Индии, Франции, Японии в разные годы также приходилось работать на наших станциях. В свою очередь и наши полярники вели исследования в антарктических экспедициях США, Англии, Аргентины. Интернациональные коллективы полярников зарекомендовали себя с наилучшей стороны. История освоения Антарктиды, как известно, изобилует примерами мужества, бескорыстия, взаимовыручки.

Исследования в Антарктиде ведутся, как правило, мужчинами. Редкие случаи исключения пока, как говорится, не делают погоды. Однако в наше время представление о профессии полярника как чисто мужском занятии утрачивается. И жизнь изолированных мужских коллективов в Антарктиде не следует считать постоянным явлением. Постепенно, но мере того как быт на антарктических зимовках благоустраивается, складываются условия для пребывания здесь женщин. Уже сейчас летом в Антарктиду приходят многочисленные экспедиционные и пассажирские суда, на борту которых находится немало женщин (научных работников, стюардесс, туристов), и монопольное положение мужчин на материке на некоторое время (правда, обычно не больше чем на 2 - 3 месяца) нарушается.

В некоторых экспедициях все чаще 293 включают женщин-ученых в состав се- Человек зонных исследовательских партий, а иной в Антарктиде раз оставляют и на зимовку.

В 1978 г. на аргентинской станции Эсперанса, расположенной на Антарктическом полуострове, зарегистрирован первый в Антарктиде случай рождения человека. Очевидно, вскоре участие женщин в антарктических экспедициях станет нормальным явлением. Подобное уже произошло ранее в Арктике, и оно полностью оправдало себя.

Приметы антарктического быта. Большая часть антарктических поселений создана в наиболее благоприятных местах, на прибрежных скалах и островах. Именно так расположены наши станции: Молодежная, Мирный, Новолазаревская, Ленинградская, Беллинсгаузен, Русская; американские Мак-Мердо и Пальмер; австралийские Моусон, Кейси, Дейвис; японская Сёва и др. Но нередко станции из-за отсутствия более удобных участков на том или ином отрезке побережья, а то и со специальными научными целями создавались на шельфовых ледниках. На этих плавучих ледяных образованиях в разные годы существовали норвежско- британско-шведская зимовка Модхейм, бельгийская - Король Бодуэн, советская - Лазарев, несколько американских станций Литл-Америка. Все они со временем были оставлены, погребены под снегом или унесены вместе с айсбергами течениями. Сейчас советские ученые ведут большие исследования в районе моря Уэдделла, опираясь на сезонную базу Дружная, также расположенную на шельфовом леднике.

Некоторые нолярные поселки обосновались в центральной части антарктического ледникового покрова. Это прежде всего станции на полюсах: советская Восток - на геомагнитном и американская Амундсен-Скотт - на географическом.

Природные условия, как было показано, резко различаются в центральной части материка и на побережье, на ледниках и в оазисах. Конструктивные особенности антарктических построек, многие приметы жизни и быта полярников зависят от того, в каком природном ландшафте расположена та или иная станция.

Вот как, к примеру, выглядит наш главный полярный поселок - Молодежная, расположенный на побережье. Еще с борта корабля внимание приковывает полоска темно-коричневых сопок, со всех сторон окруженных ледниками. Там среди невысоких горбатых скал расположилась станция. Уже издали присутствие человека здесь выдают мачты радиоантенн. А когда окажешься на берегу и взберешься на ближайший пригорок, перед глазами открывается панорама станции. С высоты холма можно насчитать около двух десятков домов на сваях, по форме напоминающих спичечные коробки. Большая часть их выстроилась в центре поселка, образовав главную улицу, остальные разбросаны на скалах в отдалении. Молодежная раскинулась километра на полтора в длину, а если в ее пределы включить аэродром и бензохранилище, то получится даже три километра. Станция имеет веселый, праздничный вид. Дома раскрашены в яркие сочные цвета - красный, голубой, синий, желтый, зеленый. Конструкция зданий необычна. Домики подняты над скалами на двухметровую высоту. Под ними можно свободно прогуливаться. Дома на сваях на других континентах строят обычно либо в болотистых местностях на затопляемых водой участках, либо на мерзлых грунтах, как у нас в Сибири, чтобы мерзлота не оттаивала и грунт не проседал. А здесь, в Антарктиде, и, пожалуй, только на этом материке, - чтобы уберечься от снежных заносов. Здания, поставленные прямо на скальный грунт или лед, быстро заносятся метелями. Такая судьба постигла в прошлом многие антарктические станции. Первые домики Мирного давно погребены под многометровым слоем снега. А домам на сваях метели не страшны. Снег, гонимый устойчивыми на побережье юго-восточными ветрами, проскальзывает под полом, не задерживается около построек.

Здание кают-компании - центральное на станции. Здесь размещаются столовая, библиотека, демонстрируются кинофильмы, проводятся собрания, вечера. Сюда приходят после работы сыграть партию в шахматы или в бильярд, просто посидеть, побеседовать. Это своего рода полярный клуб. На фасаде кают-компании укреплены на флагштоках стяг СССР и, как правило, еще один - два иностранных флага. На советской станции почти всегда живут и работают зарубежные ученые.

Часть домов на Молодежной построена из плит арболита - спрессованных опилок и цемента, недорогого материала. Однако под влиянием температурных изменений и постоянных вибраций, вызываемых ураганными ветрами, арболитовые плиты растрескиваются. Теперь в Антарктиде из этого материала уже не строят. Новые дома на Молодежной снаружи обшиты алюминием, изнутри стены покрыты пластиком, в промежутке - теплоизоляционная прокладка. Толщина стен в таком доме около 20 см. В Антарктиду завозятся готовые детали домов, строителям остается установить свайный фундамент и собрать дом.

Современные дома на станции Молодежная
Современные дома на станции Молодежная

По типу Молодежной реконструируются и другие наши станции. В Мирном, где площадь скальных выходов ограниченна, сооружены двухэтажные дома на сваях. Здания оригинальных конструкций возведены и на зарубежных станциях. На новой американской станции Амундсен- Скотт на Южном полюсе домики упрятаны под огромную сборную металлическую сферу - своего рода крышу. На японской станции Сёва дома соединены крытыми переходами. Австралийская станция Кейси похожа на изогнутую гусеницу - попытка архитектурно "вписаться" в неровности скального рельефа антарктического оазиса. Каждая страна вносит свой вклад, свой опыт в строительство антарктических баз.

Современные дома на станции Молодежная
Современные дома на станции Молодежная

В той же степени, как и жилища, полярники стараются приспособить к суровым условиям Антарктиды свою одежду. Образцы полярной, так называемой климатической одежды постоянно совершенствуются. Одежда наших полярников, как правило, заслуживает высокой оценки, прежде всего благодаря высококачественным материалам: натуральной коже, шерсти, меху. В иностранных экспедициях широко используются синтетические материалы. Верхняя одежда полярников обычно броская, яркая. Это помогает быстрее отыскать в случае необходимости человека в снежной пустыне. Но конечно, главное требование к антарктической одежде, чтобы она была легкой, теплой, удобной.

В зависимости от сезона, местоположения станции, рода выполняемых работ меняется характер одежды, в нее вносятся те или иные новшества. Например, на станции Восток на полюсе холода планеты в зимнее время при работе на открытом воздухе иногда применяются специальные защитные маски.

Антарктический транспорт. Жизнь большинства исследователей Антарктиды в наши дни отличается большой мобильностью. В летний полевой сезон ученые совершают дальние походы, ведут исследования в самых различных точках материка. Это предъявляет высокие требования к антарктическому транспорту.

Долгое время самым надежным и испытанным средством передвижения здесь были собачьи упряжки. Тяготы первой зимовки К. Борхгревинка на Антарктическом континенте разделили несколько десятков отборных сибирских лаек. Они неутомимо работали в упряжке, слепли от яркого блеска бескрайних снегов, голодали и мерзли в суровую полярную ночь. Почти ни одна из первых антарктических экспедиций не обходилась без собачьего транспорта. Иной раз от собак зависел не только успех экспедиций, но и сама жизнь полярников. Знаменитый австралийский исследователь Антарктиды Дуглас Моусон испытал это на своем опыте. В книге о своей зимовке на Земле Адели он пишет: "...в условиях, когда жизнь человека постоянно ставится на карту, следует иметь в виду, что собаки представляют резерв пищи на случай крайней необходимости ".

До середины 30-х годов собачьи упряжки оставались самым безотказным, а порой единственным средством передвижения по ледяным просторам Антарктиды. Почти все исследователи ледяного материка вспоминают добрыми словами своих четвероногих помощников. Многие отмечали любопытный факт: собаки обычно радуются, когда на них надевают упряжку.

И тем не менее антарктические исследователи почти с самого начала пытались заменить традиционный собачий транспорт более мощным, производительным, удобным, наконец, более "послушным". Ведь собачья упряжка, завидев на льду пингвина или тюленя, становится неуправляемой. Она перестает подчиняться каюру, устремляясь к добыче. К тому же собаки периодически болеют; они стареют, нередко получают тяжелые травмы и погибают. Однако "пересесть" на другой вид транспорта в Антарктиде оказалось не так уж просто.

Роберт Скотт понадеялся на пони и технику того времени и жестоко поплатился за это. А Руал Амундсен целиком положился на собак, и они доставили его первым на Южный полюс и благополучно вывезли обратно.

Такие сборные дома используются советскими исследователями во время летних полевых работ
Такие сборные дома используются советскими исследователями во время летних полевых работ

Но со временем техника стала вытеснять собачьи упряжки. Некоторые экспедиции все же попробовали совмещать собачий транспорт с механическим. Так, в известной норвежско-британско-шведской экспедиции 1949 - 1952 гг. использовались и собаки, и моторные сани.

Наиболее последовательно собачьи упряжки до сих пор продолжают использовать английские и новозеландские исследователи. Они практикуют санные походы протяженностью нередко свыше 1000 км. Продолжительность рабочей жизни полярной собаки в Антарктиде, по наблюдениям в английской экспедиции, около восьми лет. К этому времени хорошая ездовая собака успевает пройти в упряжке около 13 тыс. км. Интересно, что причиной "ухода на пенсию", установленной с помощью рентгенографии, является не возраст, а заболевание бедренных и плечевых суставов - остео-артрит, который можно отнести к числу "профессиональных" заболеваний, связанных с работой в упряжке.

Но следует признать, что собачий транспорт в Антарктиде уже изжил себя. То, что техника потеснила, а то и вовсе выжила этот четвероногий транспорт, вполне закономерно. Собакам было бы просто не под силу справиться с возросшими масштабами перевозок. К примеру, чтобы снабдить всем необходимым нашу внутриконтинентальную станцию Восток, потребовалась бы не одна тысяча собак, да и вряд ли они справились бы с задачей.

Современный транспорт Антарктиды - гусеничные машины и авиация. Из гусеничных вездеходов безусловно наибольшей популярностью пользуются наши мощные снегоходы "Харьковчанки", спроектированные специально для ледяного континента. На этих машинах советские ученые совершили целый ряд сложнейших переходов через труднодоступные районы Антарктиды, выполнили уникальные геофизические, гляциологические и геодезические исследования.

Широко известны также американские вездеходы типа "Сноукэт" (снежный кот) на четырех гусеничных опорах. Каждая из гусениц такого вездехода может работать независимо от других.

Антарктические исследователи используют и различные типы малогабаритных снегоходов. Они удобны при работе в окрестностях станций и в маршрутах в горной местности. Так, в наших экспедициях в последние годы геологи стали применять снегоход "Буран".

Если для переходов по ледникам Антарктиды созданы специальные типы снегоходов, то авиация на Шестом континенте обычно используется типовая или несколько модернизированная. Нашими экспедициями в основном эксплуатируются самолеты ИЛ-14 и AH-2 в лыжных вариантах. Американские исследователи применяют тяжелый самолет "Геркулес".

В последние годы широко используются вертолеты МИ--8. Хотя эти машины надежны и испытаны, радиус их действия ограничен. Размеры самого материка, а также расстояние, на которое он удален от других континентов, ставят задачу создания тяжелой машины дальнего действия, которая вместе с тем могла бы работать в сложных полярных условиях, совершать посадки на антарктических ледниках. Сейчас на станции Молодежной оборудован специальный ледовый аэродром, способный принимать тяжелые самолеты на колесах с других континентов.

В будущем в Антарктиде безусловно появятся и новые виды транспорта. Возможно, это будут вездеходы на воздушной подушке. Задумываются ученые и о более совершенных методах проникновения в глубину антарктических льдов, к коренному ложу. Не исключено, что это приведет к созданию принципиально новых аппаратов, способных двигаться вместе с исследователями не по поверхности, а внутри мощной снежно-ледяной толщи.

Удивительные природные условия Шестого континента уже сейчас заставляют разрабатывать применительно к ним оригинальные технические идеи, выдвигать смелые научные проекты, искать пути рационального освоения этой гигантской территории. Скорость этого процесса со временем будет неизбежно возрастать.

Особенности жизни на ледяном континенте. И в наши дни работа на ледяном континенте сопряжена с большими трудностями, риском, опасностями. Хотя полярные исследователи, вооруженные современной техникой, стали намного сильнее, чем во времена Амундсена и Скотта, неизмеримо возросла сложность научных задач, которые ставят перед собой ученые.

Круглогодичные исследования в центральных районах материка на советской станции Восток - полюсе холода Земли были бы немыслимы в начале нашего века, а сейчас это уже будни современной Антарктиды. Будни, но какие суровые! По свидетельству врачей, зимовавших на этой станции, особенно опасна работа на открытом воздухе при температуре ниже - 82 - 85 Почти тотчас, стоит выйти из домика, ощущаются сильная сухость во рту, слабость, одышка, обильное слезотечение, иногда боль в глазах, чувство саднения в груди. Предельный груз, который может нести один человек, - 20 - 25 кг. Очень тяжело приходится зимовщикам Востока сразу же после прилета на станцию, ведь надо привыкать не только к низким температурам, но и к пониженному давлению - высота 3480 м. В период акклиматизации обычны сердечная и головная боль, носовое кровотечение, тошнота, рвота, боль под ложечкой, тягостное расстройство сна.

Можно ли говорить о том, что сейчас в Антарктиде стало работать намного легче? Очевидно, нет. Просто на каждом новом этапе освоения этого материка его исследователей ждут новые опасности, трудности, риск.

За сравнительно короткую, но яркую историю освоения Антарктиды здесь произошло немало трагических случаев. Антарктида - единственный континент, где почти никто не умирал от болезней или в преклонном возрасте, смерть поражала исследователей в расцвете сил при непредвиденных обстоятельствах и катастрофах.

В начале нашего века человечество было потрясено героической гибелью капитана Р. Скотта и его спутников на обратном пути с Южного полюса. Широко известны и другие трагические исходы в экспедициях первопроходцев. К сожалению, и в наши дни никто не застрахован от неудач. Наиболее характерные причины гибели людей в Антарктиде - авиационные катастрофы, провалы в ледяные трещины, несчастные случаи во время разгрузки судов и, как ни странно, пожары.

К сожалению, стала обычной фраза: "Погиб в борьбе с суровой природой Антарктики". Все это, конечно, так. Однако немалая часть катастроф, особенно в последнее время, когда технические возможности человека необычайно возросли, происходит из-за нелепых случайностей и по недосмотру. Собственно, по той же самой причине, что и большинство несчастных случаев на других материках.

Память о погибших исследователях увековечивается на географических картах южнополярного континента, их именами называют новые географические объекты - горы, ледники, острова, которые и в наше время открывает в Антарктиде почти каждая экспедиция.

Кроме физических трудностей и опасностей, выпадающих на долю исследователей Антарктиды, длительное пребывание на Шестом континенте, как правило, связано с необычными психологическими нагрузками, возможное воздействие которых желательно учитывать при формировании зимовочного коллектива.

Известный австралийский исследователь и организатор антарктических экспедиций Филлип Лoy специально занимался изучением психологических проблем, возникающих при жизни "изолированного полярного общества". Он сравнивал жизнь людей в Антарктиде с пребыванием в "испытательной колбе" и указывал, что различные нервные расстройства на зимовке обычны. Особенно часто они наблюдаются у людей, не способных хорошо выполнять порученную им работу и нередко пытающихся за агрессивностью и хвастливым поведением скрыть свою несостоятельность.

Лоу высказал также интересную мысль 297 о значении интеллектуального развития Человек для участников экспедиции. Опыт австралийских экспедиций, по его мнению, показал, что можно избежать многих недоразумений на зимовке, если подобрать туда людей образованных и широко развитых.

Судя по многочисленным наблюдениям, особенно ценными качествами зимовщика являются трудолюбие и профессиональное умение. Очень большое значение имеют также мужество, терпеливость, терпимость. Лоу отмечает, что циников и пессимистов следует "избегать как чумы".

В последние годы психологические исследования в Антарктиде широко практикуются и советскими учеными. Особый интерес для психологов представляет станция Восток. Небольшой коллектив Востока, обычно около 20 человек, надолго изолированный от внешнего мира (исключая радиосвязь), ведет бесперебойные напряженные исследования - геофизические, метеорологические, гляциологические и, кроме того, производит бурение ледникового покрова в условиях, которые справедливо считаются самыми суровыми на Земле. Где, как не здесь, лучше всего познаются черты характера каждого человека? Где, как не здесь, психолог может глубоко исследовать взаимоотношения и взаимодействия людей: психологический климат микроколлектива, психологическую совместимость и т. д. - и получить ответ на вопрос: какие качества характера противопоказаны полярнику?

Разнообразны причины, приводящие людей в Антарктиду. Чаще всего это научные устремления или естественное для молодых мужчин стремление к путешествиям и связанным с ними приключениям. Но могут быть и разного рода отклонения. Так, например, по наблюдениям в австралийской экспедиции, среди ее участников нередко попадаются своего рода "беглецы", ищущие спасения от сложностей жизни в современном цивилизованном обществе. Поводом к бегству служат разные личные неудачи, разочарования, конфликты и т. д. Некоторые из этих беглецов находят в Антарктиде "отдушину" и неплохо там приживаются. Как бы то ни было, дружная жизнь в полярном коллективе невозможна без понимания каждым задач экспедиции, без серьезного интереса к порученному делу, без чувства личной ответственности за общий успех.

На ледяном континенте на каждого человека воздействует множество необычных факторов. Вырванный из привычного окружения дома, семьи, он оказывается перед лицом суровой полярной природы. Ураганные ветры, жестокие холода, длительная полярная ночь - все это, безусловно, оказывает тягостное воздействие на психическое состояние. В то же время величественные картины антарктической природы действуют благотворно, вызывают эмоциональный подъем. Антарктический материк, который нередко представляют однообразным и невыразительным в цветовом отношении, на самом деле ярок и красочен. Удивительные южнополярные пейзажи надолго врезаются в память.

Летом на побережье, когда взламывается припай, показывается лоснящаяся, как спина кита, поверхность моря. Море и лед чутко воспринимают малейшие изменения погоды, все то, что происходит в небе. А небо над Антарктидой особенное. Низкое полярное солнце окрашивает облака в те удивительные цвета, которые лишь изредка удается видеть в средних широтах при закате солнца. Краски неба отбрасываются вниз, на ледники, на воду; от этого все вокруг становится сказочным. По голубому небу плывут розоватые облака, вдали занимаются желтоватым, знойным, пустынным пожаром бескрайние ледяные равнины. От скал падают синие объемные тени...

Но стоит исчезнуть солнцу - и белесая пелена затягивает материк. Контрасты сглаживаются, тени пропадают. Облачное небо сливается с ледяной землей. И вот уже не видно горизонта, все растворилось в молочной слепящей белизне. Такую погоду в Антарктиде называют "белой тьмой". Полеты в это время особенно опасны. "Все равно что лететь в бутылке молока", - говорят летчики.

Только на антарктических скалах при любой погоде большое разнообразие красок. Коричневые и красноватые, местами покрытые белыми налетами солей и синеватыми потеками меди, исчирканные, ободранные ледником угрюмые скалы внезапно оживают в местах, где растут лишайники: ярко-оранжевые, лимонно-желтые, бархатисто-черные - удивительно живучие цепкие куртинки. Многие полярники берут камни с антарктическими "цветами" домой на память.

На побережье антарктический пейзаж оживляют колонии пингвинов. К ним можно подойти совсем близко, понаблюдать за их жизнью, рассмотреть каждую птицу. Особенно красив императорский пингвин. Спина и бока, как черное полированное дерево, на солнце отливают сталью, грудь словно из белого шелка, а у шейки и вокруг глаз - оранжевые перышки. Такие прогулки к колониям птиц вносят разнообразие в жизнь полярников.

Летом в Антарктиде яркость, своеобразие красок поистине поразительны. Однако не везде увидишь "цветы" на скалах или пингвинов. В Центральной Антарктиде, среди бескрайней ледниковой равнины, Вокруг только однообразная снежная пустыня.

Зимой же над материком сгущается мрак. Над головой вспыхивают бледным голубоватым пламенем, извиваются по небесному своду гигантские серебряные змеи полярного сияния. Мелкие бусинки звезд проступают на небе. И как ни ищи, не найдешь здесь знакомой, размахнувшейся на полнеба Большой Медведицы, вместо нее чужой для жителя северного полушария Южный Крест.

И во все времена года на антарктических станциях отсутствует самый живой и очень нужный для человека зеленый цвет. Нередко у полярников возникает своеобразный "цветовой голод", удовлетворяемый разве что в цветных снах, когда снятся зеленые травы, листва молодых березок.

В период экспедиции у полярников, лишенных семейных обязанностей, оказывается сравнительно много свободного времени, когда можно читать, размышлять "о времени и о себе", строить планы. Человек на зимовке, не растрачивая своих сил на мелочи и суету, становится, как правило, более собранным, цельным. "Большинство людей при соприкосновении один на один с величественной природой испытывают минуты душевного прозрения и находят некоторые философские принципы, которыми могут руководствоваться при возвращении к обычной жизни", - писал о работе в Антарктиде Ф. Лоу.

Антарктида теперь, так же как Арктика, имеет своих верных почитателей. Если правомерно выражение "заболел Арктикой", то не менее серьезно можно "заболеть" ее еще более суровым антиподом.

Континент науки

Антарктида не случайно была избрана главным объектом исследований во время МГГ. Здесь находятся ключевые данные для решения целого ряда проблем.

От поведения льдов Антарктиды во многом зависит изменение уровня Мирового океана. Значение прогноза этих изменений для многих стран, особенно таких, как Голландия, трудно переоценить. В Антарктиде расположены южный магнитный и геомагнитный полюсы Земли, и суть многих геофизических явлений невозможно понять без исследований в этих районах. Подобно Арктике, которую у нас справедливо называют "кухней погоды", ледяной материк оказывает огромное влияние на климат южного полушария и общую атмосферную циркуляцию в масштабе всей планеты. Трудно дать научно обоснованный прогноз погоды, если неизвестно, как протекают атмосферные процессы в Антарктиде.

А что происходит над ледяным континентом в самых высоких слоях атмосферы? Ведь именно в полярных районах особенно энергичны процессы возмущения ионосферы, вызываемые солнечным ветром, вторжением заряженных частиц, непрерывно испускаемых Солнцем. Эти возмущения, сопровождающиеся полярными сияниями и магнитными бурями, нарушают коротковолновую радиосвязь. Природа этих явлений изучена пока еще недостаточно. Поэтому информация из полярных районов имеет огромную научную ценность.

А сколько открытий сулит исследование недр Антарктиды! На этом материке уже сейчас обнаружены самые разнообразные полезные ископаемые: каменный уголь, железная руда, цветные металлы. Геологический прогноз сулит еще большее: вероятность наличия здесь золота, алмазов, урана, нефти и газа.

Перед учеными стоит сложная задача "заглянуть" под мощную толщу льда. Первые шаги в этом направлении сделаны геофизиками. С помощью сейсмического зондирования, гравиметрических, магнитных исследований, а в последние годы и радиолокации удалось, как было показано, в ряде мест "прощупать" скальное ложе Антарктического материка. Однако если характер подледного рельефа в общих чертах стал известен, то изучение геологического строения подледной территории - дело будущего.

Вот только часть вопросов, над решением которых работают антарктические исследователи. Для дальнейшего развития всего комплекса наук, изучающих Землю, сейчас необходимы научно обоснованные представления о том, какую роль играет южнополярная область в глобальных процессах.

Не менее интересные проблемы встают не только перед представителями наук о Земле, но и перед физиками, инженерами, медиками, и в частности специалистами по космической медицине. Для последних Антарктида является по сути своеобразной лабораторией, так как жизнедеятельность и психическое состояние людей в Континент особых, изолированных условиях в Антарктиде во многом, очевидно, схожи с жизнью, которую будут вести люди на космических станциях.

Каждая новая экспедиция в Антарктиду приносит новые результаты, и наши представления о Шестом континенте меняются буквально на глазах. Уже сейчас многие материалы недавно изданного Атласа Антарктиды нуждаются в существенных дополнениях. Комиссия по изучению Антарктики при президиуме Академии наук СССР, координирующая научные изыскания советских ученых в южнополярной области, приняла решение о подготовке нового издания атласа, в котором будут учтены научные достижения последних лет.

Новые исследования позволили уточнить географическую карту Шестого континента. И если эту работу в общих чертах можно считать завершенной, то изучение ледников, законов их движения, температурного режима, физических и химических свойств продолжается. Для специалистов, изучающих оледенение Земли, Антарктида особенно интересна.

Шестой материк представляет широкое поле для научных изысканий, построений оригинальных гипотез и неожиданных открытий. Пока еще далеко не ясно, как человечество будет использовать Антарктиду, какие выгоды сможет извлечь из ее освоения. Установить это, оценить экономический потенциал Антарктиды предстоит будущему поколению полярных исследователей.

Пионер изучения Антарктики Дуглас Моусон еще в начале нашего века указывал на принципиальные возможности экономического развития южнополярной области, ибо с каждым годом "человек овладевает все более тонкими способами использования природных ресурсов".

Уже сейчас следует учитывать экономический эффект повышения точности прогноза погоды в южном полушарии в связи с организацией сети антарктических станций.

Некоторые зарубежные туристические агентства включили Антарктиду в сферу своих интересов. На нашу станцию Беллинсгаузен регулярно заходят туристские пароходы. В будущем антарктический туризм, очевидно, получит еще большее развитие.

Выдвигалась идея постройки здравниц в Антарктиде. Это, конечно, вопрос специальный, решение которого находится в компетенции медиков. Но совсем не исключено, что в будущем кое-кто предпочтет провести свои отпуск, к примеру, не в Альпах, а в горах южнополярного континента, где антарктическим летом можно будет не только любоваться удивительными по красоте ландшафтами, но и кататься на лыжах под незаходящим круглые сутки солнцем, дышать чистейшим сухим воздухом, который, возможно, будет признан целительным.

Однако для осуществления этих далеко идущих планов требуется огромная подготовительная работа. Сейчас главной, насущной задачей продолжает оставаться научное освоение Шестого континента.

Исследователи Антарктиды уже приступили к осуществлению новых научных проектов. Среди них Международный антарктический гляциологический проект (МАГП). Участники его - ученые СССР, США, Франции и Австралии - выполняют комплексное изучение ледникового покрова на значительной части территории Восточной Антарктиды. Эти исследования дадут возможность решить важнейшие гляциологические проблемы, прогнозировать будущее развитие антарктического оледенения.

Исследования последних лет по проекту бурения в сухих долинах гор Земли Виктории, глубоководное бурение в антарктических водах, выполненное с известного американского научно-исследовательского судна "Гломар Челленджер", показали, что ледниковый покров Антарктиды возник более 20 млн. лет назад, т. е. гораздо раньше ледниковых покровов северного полушария. Это свидетельствует о глубоком своеобразии развития природы южнополярной области нашей планеты.

Широкий комплекс геолого-геофизических и картографических изысканий выполнен советскими учеными в горах Принс-Чарльз, на ледниках Ламберта и Эймери. Сейчас такого рода работы проводятся в районе гигантских шельфовых ледников Фильхнера-Ронне.

Немалый интерес представляет проект бурения шельфового ледника Росса, выдвинутый американскими учеными. В этих исследованиях принимают участие гляциологи СССР.

Научное освоение Антарктиды идет интенсивно. Человечеству еще очень много предстоит сделать, чтобы оно приблизилось в своих знаниях о Шестом континенте к уровню представлений о других обжитых материках Земли, чтобы и этот континент стал приносить реальную пользу.

Много еще проблем стоит на этом пути. Как быть, к примеру, с месторождениями самых различных полезных ископаемых, обнаруженными в Антарктиде. Экономические расчеты показывают, что разработка их пока невыгодна - слишком дорого обойдутся и добыча, и, главное, доставка к месту потребления. Нужно также учитывать, что разработка полезных ископаемых без применения специальной, учитывающей антарктические условия технологии, может сильно загрязнить природную среду южнополярного района, нанести непоправимый вред ее уникальному животному миру. Возможно, уже в наше время реальную пользу удастся извлечь прежде всего из ледовых запасов Антарктиды. В некоторых странах рассматривается вопрос о транспортировке антарктических айсбергов к районам, страдающим от нехватки пресной воды.

Правовые вопросы, международные правила и нормы использования минеральных, равно как и живых, ресурсов Антарктики пока не разработаны. Но это сегодня. В будущем положение может измениться.

Во время недавнего глубоководного бурения в море Росса экспедицией на "Гломар Челленджере" были обнаружены признаки газа и нефти. Во избежание возможного загрязнения вод скважина была закрыта. Однако этот факт привлек внимание нефтяных компаний.

Хотя разработка минеральных ресурсов Антарктиды - дело еще отдаленного будущего, многие исследователи уже сейчас встревожены, как бы возможная погоня за прибылью не подорвала международного сотрудничества ученых. Но надо надеяться, что человечество сумеет найти разумное решение этой проблемы и Антарктида не потеряет в будущем статуса континента науки и мира.

предыдущая главасодержаниеследующая глава

займ на карту с отрицательным балансом




Население России сократилось впервые за 10 лет

Географы создали карты, отражающие изменения поверхности Земли за последние 25 лет

Монголия и Эфиопия обогнали Россию по выживаемости взрослых

Племя индейцев-тсачила сохраняет обычаи благодаря туристам

Карты мира, которые расскажут о менталитете стран

В 1946 году Кенигсберг был включен в состав СССР

Остров Пасхи, Америка и генетика

Инициация через самоистязание: Жуткий средневековый пережиток, практикуемый в XXI веке

Последние из тхару: загадочные татуировки у женщин вымирающего племени в Непале

Афганская традиция «бача пош»: пусть дочь будет сыном




© Злыгостев А. С., 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://geography.su/ 'Geography.su: Страны и народы мира'

Рейтинг@Mail.ru Ramblers Top100