НОВОСТИ  АТЛАС  СТРАНЫ  ГОРОДА  ДЕМОГРАФИЯ  КНИГИ  ССЫЛКИ  КАРТА САЙТА  О НАС


предыдущая главасодержаниеследующая глава

Природа

Береговая линия и рельеф. Богата и разнообразна природа Нигерии, простирающейся на 1200 км от влажного побережья Гвинейского залива на юге до великой пустыни Сахары на севере. Река Нигер со своим притоком Бенуэ делит ее на две части. К югу от этих рек большая часть территории занята Прибрежной равниной, к северу местность более возвышенная, здесь преобладают обширные выровненные плато. На юге страны выпадают обильные осадки, крайний север и северо-восток страдают от засухи. Густые тропические леса Южной Нигерии, где царит вечный сумрак, к северу сменяются бескрайними солнечными просторами саванны.

Прибрежная равнина образована наносами рек. Ширина ее колеблется от 50 до 250 км, высота не превышает 200 м. С самолета равнина, покрытая влажными тропическими лесами и мангровыми зарослями, кажется ровной ярко-зеленой полосой.

Слабо изрезанные берега мало удобны для стоянки судов. На западе вдоль берега тянется цепочка песчаных кос, отделяющих от океана лагуны. Самая крупная из них - Лагос, на берегах которой находится крупнейший в стране морской порт. Восточнее Лагоса, где берег поворачивает на юго-восток, косы исчезают. Здесь начинается дельта Нигера. По площади это самая большая дельта африканского континента (24 тыс. кв. км). Глубоко вдаваясь в океан, она делит Гвинейский залив на две части: заливы Бенин и Биафра. Сверху дельта похожа на необозримый зеленый океан, прорезанный серебристыми извивающимися лентами рукавов и проток Нигера.

По берегам рукавов густо растут масличные пальмы. В прошлом эти берега называли Масличными. Рукава были довольно глубокими. Некоторые из них были доступны для больших судов. Но за последние 20 лет рукава Нигера сильно обмелели, и лишь рукава Форкадос и Эскравос благодаря дноуглубительным работам сохранили свое значение для судоходства. По рукаву Эскравос океанские суда поднимаются до портов Буруту и Сапеле.

Восточнее дельты береговая линия также слабо изрезана: близ устья р. Бонни расположен второй по значению морской порт страны - Порт-Харкорт. Недалеко от восточной границы страны находится эстуарий р. Кросс, на берегу которого расположен старый порт Калабар.

Прибрежная равнина, за исключением отдельных районов дельты, экономически важная часть страны. Здесь размещены плантации какао, масличной пальмы и каучуконосов, сосредоточено около половины населения Нигерии и почти все крупнейшие города.

К северу от Прибрежной равнины местность постепенно повышается. Встречаются отдельные куполообразные горы и выровненные плато высотой 400-600 м. За долинами рек Нигера и Бенуэ начинается обширное Северное плато. Оно сложено древними кристаллическими породами, которые долгое время подвергались разрушительному воздействию ветра и текучих вод. Южный склон плато крутой и обрывистый, северный сравнительно пологий. С юга на север плато поднимается несколькими ступенями: сначала высотой 400-600 м, затем 600-1000 м. Над древней сглаженной поверхностью то здесь, то там возвышаются изолированные гранитные холмы-останцы. Некоторые из них достигают 1500 м над у. м. и более. Наиболее приподняты юго-восточные части плато, известные под названием плато Джоc и плато Баучи. Средняя высота плато Джоc 1200-1500 м, а его высшая точка, гора Шере, поднимается на 1965 м. Восточный край плато сильно расчленен. На его поверхности сохранились следы вулканической деятельности - полуразрушенные конусы, застывшие лавы. Плато Джоc - один из немногих районов страны, где можно разводить крупный рогатый скот: здесь раскинулись обширные пастбища, относительно обильны осадки и нет мухи цеце. Это важный район горнодобывающей промышленности. Недра плато богаты оловом и колумбитом.

К северу плато Джоc понижается и переходит в так называемую Высокую равнину хауса. Эта обширная равнина пересечена реками, которые текут в широких неглубоких долинах, разделенных едва заметными водоразделами. Кое-где над равниной возвышаются холмы-останцы.

К северо-западу от плато лежит равнина Сокото высотой в среднем 250-450 м. На северо-востоке Северное плато плавно переходит в равнину Борну. Ее удивительно плоская поверхность почти лишена древесной расти-тельности. Лишь местами попадаются заросли колючих кустарников, акации. На крайнем севере страны, вблизи границы с Сахарой, равнина сложена глинами и песками и покрыта скудной растительностью.

Рельеф восточной, пограничной с Камеруном части страны горный. На границе расположено Камерунское нагорье вулканического происхождения. Отдельные вершины его подымаются на 2000 м и более.

Климат. Большая часть Нигерии лежит в зоне экваториально-муссонного климата, для которого характерно четкое деление года на два сезона: дождливое "лето" и сухую "зиму". На побережье климат типично экваториальный, здесь влажно и жарко круглый год.

На климат страны решающее влияние оказывают влажный юго-западный муссон, приходящий с Атлантического океана, и сухой северо-восточный пассат, или харматтан, дующий из Сахары. Деление года в северной части страны на сезоны вызвано сменой муссонных и пассатных воздушных масс, происходящей вследствие изменения атмосферного давления над Сахарой. Летом над раскаленными песками пустыни образуется зона низкого давления, как бы втягивающая влажные муссоны Гвинейского залива. В Нигерии наступает влажный сезон, длящийся с апреля по октябрь. Зимой над Сахарой устанавливается высокое давление. В этот период из пустыни дует сухой горячий ветер - харматтан.

Люди тяжело переносят сухой сезон. Слизистая оболочка носа и гортани пересыхает, трескаются губы, кожа рук и даже ногти; у африканцев, которые не носят обуви, на ступнях образуются глубокие раны.

Харматтан приносит клубы пыли. Небо становится тусклым и пасмурным. В тяжелый сезон харматтана нередко случаются вспышки тяжелого заболевания - цереброспинального менингита, уносящего и калечащего тысячи человеческих жизней. Харматтан наносит большой ущерб сельскому хозяйству. Нередко он губит на больших площадях посадки культурных растений. Исключительная сухость воздуха приводит к сильному испарению почвенной влаги. На поверхности почвы образуются плотные корки, которые мешают обработке земли. Такие корки с трудом разбиваются мотыгой - основным земледельческим орудием нигерийского крестьянина.

Прорываясь на один-два дня к побережью, харматтан приносит большое облегчение людям, страдающим здесь от чрезмерной влажности воздуха. Поэтому-то они называют его "доктором".

Весной харматтан ослабевает, усиливается влияние юго-западных муссонов. Полоса дождей продвигается с юга на север, постепенно охватывая всю страну. Продолжительность дождливого периода и количество осадков определяют климатические различия в стране, обусловливают смену ландшафтов.

Осадки в стране распределяются неравномерно. Больше всего их выпадает на юге страны - в дельте Нигера и в восточной части побережья (3000 мм). Чем дальше к северу, тем меньше осадков. Центральная часть страны получает 1000-1250 мм в год, плато Джоc - более 1500 мм. Особенно много дождей выпадает на юго-западных склонах плато. Так, в Кафанчане однажды было зарегистрировано 1750 мм осадков в год. Меньше всего осадков приходится на крайнюю северную и северо-восточную части страны (500 мм).

В период смены сезонов налетают непродолжительные, но сильные бури с ливнями. За день до ливня небо затягивается черными низкими тучами. Непрерывное сверкание молний сопровождается мощными грозовыми раскатами. Гром слышен за 20-30. км. Температура и влажность воздуха резко повышаются, наступает затишье, вся природа замирает. Особенно сильные бури, при которых скорость ветра достигает 30 м/сек, случаются в Северной Нигерии, где их называют гадари. Менее чем за час выпадает 40-50 мм осадков. Вскоре ливень переходит в продолжительный дождь. Во время ливня сильный шквал выворачивает с корнем деревья, сносит крыши домов, заливает дороги, обрывает провода. Температура воздуха понижается с 30-32° до 20-21°. После бури обычно дуют легкие юго-западные ветры, рассеиваются тучи и вновь нещадно палит тропическое солнце. Резкие скачки температуры приводят к простудным заболеваниям.

На эти ливни нигерийские крестьяне не возлагают больших надежд, ибо они выпадают нерегулярно и проходят обычно узкими полосами. Из двух соседних населенных пунктов один может получить 25 мм осадков, а другой ни одного миллиметра. Трудно предвидеть и интервал между ливнями. Так, если посеянные семена дали всходы при первом ливне, ростки могут погибнуть от засухи до прихода второго. Бури в конце дождливого сезона сильно мешают сбору урожая сельскохозяйственных культур.

Благодаря своему положению в тропических широтах Нигерия получает большое количество тепла. Несмотря на значительную протяженность страны с севера на юг, годовые и средние месячные температуры в ее пределах (исключая плато Джоc и Камерунское нагорье) колеблются незначительно. По всей стране средние годовые температуры превышают 25°. Самые жаркие месяцы на севере март - июнь, на юге февраль - апрель, со средней температурой 30-31°. В дождливый сезон температура несколько понижается. Средние минимальные температуры в южной части страны 22°, на севере 18°. Август - самый дождливый и поэтому наименее жаркий месяц.

Более прохладный климат лишь на западных и юго-западных склонах Камерунского нагорья и на плато Джос. На плато Джос средняя температура самого теплого месяца (апреля) 25,2°, самого холодного (августа) 20,3°.

Суточные колебания температуры значительно больше годовых и месячных. Особенно велики они на севере страны в период харматтана, когда днем стоит нестерпимая жара, а ночью становится холодно. В Майдугури, например, столбик ртути может днем подскочить до 43,3°, к вечеру опуститься до 19°, а ночью - до 6,5°.

Нигерийцам приходится приспосабливаться к резким колебаниям температуры. Спасаясь от жгучих лучей солнца, они носят просторную одежду и головные уборы. Днем окна и двери наглухо закрывают и завешивают влажными простынями, а ночью открывают настежь, чтобы охладить жилища. Но в наиболее холодные ночи, особенно в декабре и январе на севере страны, когда термометр показывает менее 4,5°, приходится плотно закрывать двери, разводить огонь и укрываться одеялами.

Реки, озера. По сравнению с другими странами Гвинейского побережья Нигерия богата реками. Почти все они принадлежат бассейну Атлантического океана. По территории страны протекает Нигер - одна из крупнейших рек мира, давшая название стране. На языке местных жителей "Нигер" означает "Великая река". По длине (4160 км) и площади бассейна (2092 тыс. кв. км) Нигер уступает в Африке только Нилу и Конго.

Река Нигер, давшая название стране
Река Нигер, давшая название стране

Истоки Нигера лежат в Гвинейской республике на восточных склонах Северо-Гвинейской возвышенности, всего в 200 км от Атлантического океана. Однако река устремляется не в сторону моря, а в глубь материка. Описав гигантский изгиб, обращенный выпуклой стороной к Сахаре, она поворачивает на юго-восток и на протяжении 1400 км течет по территории Нигерии. Уже в пределах страны Нигер принимает крупные левые притоки Сокото и Кадуну, стекающие с Северного плато. Между устьями этих рек, от Елвы до Джеббы, где Нигер прокладывает путь среди твердых кристаллических пород, долина его сильно сужается. Река с ревом несется в узком ущелье через пороги Бусы, ниже которых она судоходна до устья. У Локоджи, где Нигер поворачивает на юг, в него впадает самый крупный приток - Бенуэ. Затем на своем пути к Гвинейскому заливу река принимает слева последний приток Анамбру.

В 180 км от берега океана река разделяется на 14 рукавов и образует гигантскую дельту.

Нигер имеет дождевое питание. В пределах страны на нем дважды в год бывает паводок. Основной паводок совпадает с летними дождями (с июня по сентябрь), дополнительный проходит в разгар сухого сезона (февраль- март), когда полые воды верхнего Нигера достигают низовий. Во время паводка уровень воды поднимается на 9-10 м. Большие пространства по берегам реки, особенно выше Елвы и ниже Локоджи, затопляются. В низкую воду в русле образуются небольшие острова и песчаные отмели. В устье Нигера расход воды в течение года колеблется от 10 до 30 тыс. куб. м в сек.

Вторая после Нигера река страны - Бенуэ. Ее название на местном языке означает "Мать вод". Бенуэ начинается за пределами Нигерии, на северных склонах Камерунского нагорья. В верхнем течении река стремительная и бурная. Выйдя на равнину, она успокаивается и на протяжении тысячи километров течет в широкой долине, в плоских, местами заболоченных берегах. Бенуэ принимает ряд притоков. Наиболее значительные из них Кацина-Ала, стекающая с юго-западных склонов Камерунского нагорья, и Гонгола, начинающаяся на восточных склонах плато Джоc. Гонгола описывает большую дугу вокруг базальтового плато Биу и в районе Нумана сливается с Бенуэ. У Локоджи Бенуэ расширяется до 1,5 км. Паводок на Бенуэ бывает один раз в году (в августе - сентябре).

Как Нигер, так и Бенуэ судоходны. Обе реки и некоторые их притоки в небольших масштабах используются для орошения полей.

Обилие осадков на Прибрежной равнине способствует зарождению здесь множества рек, устремляющихся в Гвинейский залив. Таковы реки Огун, Ошун, Бенин и другие, впадающие не непосредственно в море, а в лагуны. На востоке равнины наиболее крупная река Кросс, истоки которой лежат на Камерунском нагорье. Впадая в залив Биафра, Кросс образует глубокий эстуарий.

На крайнем севере рек мало. В сухой сезон они сильно мелеют, а некоторые большую часть года остаются безводными. Реки северо-восточной части страны принадлежат бассейну озера Чад. Начинаясь на плато Баучи и Джос, они текут по плоской равнине и не всегда доносят свои воды до озера: многие из них теряются в болотах.

Озеро Чад, юго-западные берега которого находятся на территории Нигерии, один из интереснейших водоемов африканского континента. Оно отличается удивительным непостоянством уровня воды и очертаний своих берегов. Изменения площади водоема и колебания уровня воды ученые объясняют тем, что Чад - очень мелкое озеро с плоским дном. Из озера не вытекает ни одной реки, и все же вода в нем пресная, благодаря тому что имеется подземный сток.

Масличная пальма - неотъемлемая часть пейзажа Южной Нигерии
Масличная пальма - неотъемлемая часть пейзажа Южной Нигерии

Озеро Чад, по-видимому, обречено на "смерть". Еще 60-80 лет назад его площадь достигала 20 тыс. кв. км, а средняя глубина 4,5 м. Теперь площадь сократилась до 13 тыс. кв. км. В ближайшем будущем Майо-Кебби, приток Бенуэ, перехватит воды р. Логоне, служащей одним из основных источников питания Чада, и тогда водные запасы озера сократятся почти вдвое.

Растительность. Климатические и почвенные особенности обусловили исключительное богатство растительного мира. В стране встречаются все растительные зоны тропических широт Африки - от мангровых зарослей и влажных тропических лесов до опустыненных саванн.

Когда-то значительную часть Нигерии покрывали густые непроходимые тропические леса. Постепенная вырубка и выжигание леса для использования участков под посевы привели к сильному сокращению площади лесов. Теперь леса занимают немногим более 30% территории страны. Значительная часть их так "изрешечена" поселениями, пашнями, фермами, что путешественнику не грозит опасность заблудиться. Девственные тропические леса покрывают всего около 8% площади страны. Они сохранились на узкой полосе Прибрежной равнины.

В зависимости от количества осадков, почв и характера рельефа облик тропического леса заметно меняется. Узкая полоса побережья занята мангровыми лесами, удивительно приспособившимися к жизни в полосе морского прибоя. Во время прилива темно-зеленая чаща мангровых деревьев кажется плавающей в воде, над которой возвышаются лишь курчавые шапки зелени. При отливе обнажаются причудливо изгибающиеся корни деревьев - ходули, многие из которых не проникают в почву, а висят в воздухе, разделяясь на множество корешков. При помощи своих корней мангры выдерживают затопление во время прилива, верхние же части корней служат растениям своеобразными "легкими", помогая им усваивать кислород воздуха. Отличается это дерево и тем, что семена его прорастают на материнском растении и, упав на почву, быстро укрепляются в ней. Древесина мангра используется как топливо, идет на крепления в угольные шахты Энугу. Кора дерева богата танином и красящими веществами.

За мангровыми зарослями начинаются многоярусные вечнозеленые тропические леса, или, как их называют иначе, дождевые леса. Деревья высотой 40-45 м образуют первый, верхний ярус. Таким гигантам с мощными досковидными корнями, далеко расходящимися во все стороны от основания ствола, не страшны стихийные силы. Деревья второго и третьего ярусов густо усеяны эпифитами, переплетены вьющимися пальмами ротанг и лианами, которые устремляются ввысь, к солнцу. Лучи солнца почти не проникают сквозь плотный зеленый полог, образованный древесными кронами. В лесу царят постоянный полумрак и торжественная тишина, которую лишь изредка нарушают крики обезьян и пение птиц.

Из наиболее ценных древесных пород в лесах встречаются африканские махагониевые - хайя и сапеле. Отдельные экземпляры сапеле достигают 50-метровой высоты. Здесь же растет африканский тик - ироко. Его древесина не гниет в воде. Широко распространены деревья опепе, агба и обече. Все они дают хорошую поделочную и строительную древесину. Под пологом леса раз-виты так называемые латеритные оподзоленные почвы.

Основные типы растительности Нигерии
Основные типы растительности Нигерии

В понижениях рельефа, на берегах пресноводных лагун, внутренних болот и в дельте Нигера, куда не проникает соленая вода, облик леса несколько иной. Деревья здесь ниже и не так разнообразны. Меньше и полезных деревьев. Наиболее ценное из них абура - дерево с невысоким стволом, но очень крупными листьями; древесина его легко поддается обработке. Здесь растет канделяброобразный панданус с множеством воздушных корней. Его листья - превосходный материал для плетения циновок и корзин. Из многочисленных пальм выделяется "кровельная" пальма рафия. Листьями ее кроют крыши, из стволов делают стропила. Рафия дает волокно - пиасаву, идущее на изготовление щеток, кистей. Из сока винной пальмы приготовляют пальмовое вино.

В густонаселенных районах лесной зоны большие площади расчищены под плантации какао, колы, каучуконосов, масличной пальмы и других тропических культур. При сведении лесов оставляют высокие деревья, которые защищают от жгучих солнечных лучей и сильных ветров нежные деревца какао; сохраняют также дикорастущие бананы, манго и масличную пальму.

Несколько севернее, где осадки не превышают 1600 мм, в лесах все больше попадается деревьев, сбрасывающих листву в засушливый период года. Далее лесной покров становится все разреженнее, и наконец взору открываются просторы африканской саванны, развивающейся на плодородных красных почвах.

Саванны Нигерии не кажутся однообразными. В более влажной, так называемой гвинейской саванне участки саванн чередуются с парковыми и окаймляющими берега рек галерейными лесами. Огромной высоты достигает трава, в которой может укрыться не только человек, но и крупные животные. Среди трав преобладают разные виды так называемой слоновой травы. Над травяным покровом виднеются группы широколиственных деревьев с искривленными от пожаров стволами. Попадаются засухоустойчивые виды махагониевых деревьев,

В первую половину засушливого сезона саванна выглядит безжизненной и голой. В ее окраске преобладают бурые и желтые тона. Однако в середине этого сезона, когда то и дело возникают пожары, уничтожающие сухую траву, некоторые деревья одеваются светло-зелеными, поблескивающими на солнце листьями. Затем распускаются цветы. С наступлением дождливого сезона быстро вырастают травы, покрываются листвой остальные деревья. Саванна пробуждается.

В лесной зоне земледелие возможно лишь на участках, расчищенных от леса
В лесной зоне земледелие возможно лишь на участках, расчищенных от леса

В пределах гвинейской саванны выделяется растительность плато Джоc. Некогда плато было покрыто саванновым лесом. Сейчас большая часть плато - травянистая равнина, частично распаханная, частично используемая как пастбище.

В гвинейской саванне мало полезных для человека деревьев. Самое ценное - дерево ши, плоды которого содержат масло, находящее разнообразное применение в домашнем хозяйстве нигерийцев. Огромные просторы саванны могли бы служить прекрасными естественными пастбищами, но здесь обитает муха цеце, укус которой смертоносен для большинства видов домашнего скота.

Севернее гвинейской саванны, где количество осадков уменьшается до 500-1000 мм и сухой сезон длится семь месяцев, простирается суданская саванна с густым травяным покровом. Правда, травостой здесь ниже, чем в гвинейской саванне, листья трав узкие и прямые. Характерный облик суданской саванне придают разные виды акаций и колючего кустарника комбретум. Акацию легко отличить по ее светлым листьям и зонтиковидной "кроне, дающей мало тени. Обычно она растет отдельными группами в западинах с глинистыми почвами. Комбретум образует кустарниковые рощи. Молодые побеги его охотно поедают верблюды, а листья применяются в народной медицине.

Суданскую саванну трудно представить без дерева баобаба. Его рыхлый мясистый ствол, достигающий 45 м в обхвате, - своеобразный резервуар для хранения влаги. В высоту он поднимается до 25 м, заканчиваясь развесистой кроной. Рядом с баобабом можно встретить пальму дум, дерево сейбу, дающее волокно - капок.

Суданская саванна богата пастбищными угодиями, на которых пасутся огромные стада овец и крупного рогатого скота. Мухи цеце там нет, так как климат слишком сухой.

В засушливой северо-восточной части страны облик саванны снова меняется. Здесь дожди редкость, круглый год жарко и сухо. Растительный покров сильно разрежен. Большую часть года деревья и кустарники стоят без листьев, злаки выгорают. Это сахельская саванна - зона, переходная от типичной саванны к пустынной растительности Сахары. Более или менее сплошной покров образует колючий злак центрус бильфорус, известный в народе под названием керанджиа. В голодные годы колючки керанджиа используются населением в пищу. Из древесных пород встречаются акации, баобаб и пальма дум.

На фоне однообразной сахельской саванны выделяется растительность берегов озера Чад. Здесь растет пышная сверкающая на солнце трава. Большие пространства водной глади скрыты под густыми зарослями папируса и тростника.

Животный мир. Разнообразен животный мир Нигерии. Правда, сейчас уже редко можно встретить большие стада крупных млекопитающих, которые были многочисленны в стране еще сто - двести лет назад. С давних времен в стране велась охота на слонов ради их драгоценных бивней. В результате хищнического истребления слонов стало очень мало. В саваннах сохранилось лишь около 4 тыс. этих самых крупных сухопутных животных. Во влажный сезон в саванне можно встретить стадо слонов в 30-50 голов. Когда же пищи мало, стада распадаются на маленькие группы, расходящиеся в разные стороны на поиски воды и корма. В Нигерии два вида слонов: саванный, достигающий в высоту 3,5 м, и лесной, на 1-1,5 м ниже, встречающийся в заповедниках на западе и востоке страны.

Из крупных хищных животных саванн наиболее распространен леопард, которого иногда можно увидеть вблизи жилья человека. Изредка попадаются львы. Из некрупных хищников много шакалов, диких кошек и собак, а также гиен.

В саваннах и саванновых лесах обитает множество разнообразных антилоп. Их около трех десятков видов, от самой крупной антилопы - бонго до маленькой ориби. Близ рек пасутся небольшие стада антилопы коб, чьи красивые рога считаются почетным охотничьим трофеем. В лесах Восточной Нигерии живет карликовая антилопа дик-дик высотой всего 35 см, длина ее рогов не превышает 5 см, а весит она не более 3 кг. У берегов озера Чад встречаются изящные газели.

Вдали от населенных пунктов большими стадами пасутся буйволы. Горе тому, кто попадется на пути этих опасных зверей. По силе они не уступают свирепым восточноафриканским буйволам, хотя по величине нигерийские буйволы несколько меньше, да и рога у них не столь внушительные. Иногда попадаются в саванне жирафы и носороги.

Встречается в саваннах и чешуйчатый муравьед. Его узкое тело (длиной до 1,5 м) и хвост покрыты плотными роговыми чешуями с острыми краями. Почуяв опасность, муравьед мгновенно свертывается, подобно ежу, в шар, приподнимая чешуи. Нападая, животное наносит врагу сильные удары своим роговым хвостом. Муравьед питается термитами и муравьями.

В саваннах Нигерии обитают и такие редкие для Африки звери, как рысь и истребитель змей мангуста, более распространенная в странах Южной Азии.

Тропические леса - это царство лазящих животных, прежде всего обезьян. Здесь сохранились человекообразные обезьяны шимпанзе, а на юго-западных склонах Камерунского нагорья до сих пор встречается горилла, самая крупная из человекообразных обезьян. Много различных видов павианов, мартышек, а также лемуров. Из павианов чаще всего встречаются собакоподобные бабуины. Большими стадами они совершают набеги на поля, где пожирают посевы, обгладывают ветви деревьев.

В лесах водятся различные виды диких свиней. Один из них бородавочник - хмурое, словно обозленное на весь мир животное, названное так из-за бородавчатых наростов на голове. Тело его покрыто редкой щетиной, а на хребте подобие гривы. Из верхней челюсти торчат огромные клыки. В случае опасности бородавочник при помощи клыков зарывается в толстый слой опавших листьев. Вкусное мясо этого безобразного животного употребляется в пищу местным населением, а его кожа идет на разные поделки.

В реках Нигер, Бенуэ, Кросс и в озере Чад водятся гиппопотамы. День они проводят в воде, а ночью выходят на берег и отправляются на поиски слоновой травы и луковичных растений. Грозные на вид, но в общем миролюбивые, бегемоты редко нападают на человека, зато наносят большой вред полям и огородам, вытаптывая посевы. В дельте Нигера встречается карликовый бегемот.

В крупных реках обитает почти вымершее на земле млекопитающее - морская корова, с которой связано много легенд о русалках. Крик этого животного напоминает человеческий голос, веретенообразной формы тело не имеет задних ног, а передние ноги превратились в плавники.

Воды Нигерии кишат крокодилами. Особенно много их в притоке Нигера - Кадуне (это название на местном языке означает "Крокодиловая река"). Местные жители иногда становятся жертвами прожорливого нильского крокодила, достигающего в длину 5,5 м. Его можно узнать по толстому телу с грязно-серой кожей и тупому носу. Распространен также длинноносый крокодил с очень вытянутой мордой. В мелких реках обитает небольшой крокодил, не превышающий 1,5 м в длину. На фоне почти черной кожи резко выделяются тонкие желтого цвета полоски на голове. Из других пресмыкающихся характерны разнообразные ящерицы, от маленьких гекконов до крупных варанов. Много различных змей, среди них попадаются питоны длиной до 6 м; из ядовитых змей распространены черная и египетская кобры.

Мир пернатых Нигерии очень разнообразен. В лесах много ярких попугаев, красноголовых дятлов, удодов и т. д. Масса птиц гнездится в зарослях близ рек. Бесчисленными стайками взлетают турпаны, длинной вереницей разгуливают ленивые пеликаны, величавые фламинго. Поверхность рек бороздят стаи диких уток и гусей, а в зарослях, сверкая блестящим опереньем, неутомимо перепрыгивают с ветки на ветку зимородки. Из хищных больше всего африканских черных коршунов. Они встречаются всюду, сопровождают корабли в открытом море, парят вокруг судов, стоящих в гавани. В сухой сезон в саваннах появляются огромные стаи коршунов. Описывая круги в воздухе, они готовы в любую минуту броситься на землю, если увидят какого-нибудь зверька, пытающегося спастись от пожара. Много здесь также ястребов и грифов. Интересна хищная птица секретарь, которая охотится на ящериц и змей. В саванне встречается птица-носорог с огромным изогнутым клювом, на котором торчит костяной рог.

На рекламах торговых фирм Нигерии часто можно видеть изображение красивой птицы со стройными ногами, длинной шеей и маленькой головкой, украшенной большим пучком веерообразных перьев. Это так называемая королевская птица, живущая в суданской саванне.

Обилие насекомых в тропиках общеизвестно. Не составляет исключения и Нигерия. В стране много тысяч различных видов насекомых: жуков, пчел, ос, бабочек, цикад, пауков, а также термитов, чьи конические или грибообразные постройки составляют неотъемлемую часть пейзажа африканских саванн. Среди насекомых есть враги человека. Так, некоторые виды москитов - переносчики таких тяжелых болезней, как тропическая лихорадка, малярия и др. Но самый страшный бич в Нигерии- это муха цеце, обитающая во влажных тенистых лесах, по берегам рек и болот. Муха цеце разносит трипанозомы - возбудителей сонной болезни, нередко кончающейся смертью. При колонизаторах борьба с мухой цеце в Нигерии фактически не велась, и население многих районов страдает от этой болезни.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




Инициация через самоистязание: Жуткий средневековый пережиток, практикуемый в XXI веке

Последние из тхару: загадочные татуировки у женщин вымирающего племени в Непале

Афганская традиция «бача пош»: пусть дочь будет сыном




© Злыгостев А. С., 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://geography.su/ 'Geography.su: Страны и народы мира'

Рейтинг@Mail.ru Ramblers Top100