НОВОСТИ  АТЛАС  СТРАНЫ  ГОРОДА  ДЕМОГРАФИЯ  КНИГИ  ССЫЛКИ  КАРТА САЙТА  О НАС




предыдущая главасодержаниеследующая глава

В краю Робинзона Крузо

Занимаясь в публичной библиотеке и Музее истории города Риги и мореходства, я случайно наткнулся на архивные материалы, относящиеся ко второй половине XVII столетия.

В 1652 году курляндский герцог Яков приобрел у английского графа Варвика остров Тобаго. В ту пору герцогу Якову принадлежало шестьдесят торговых судов, часть из которых годилась для морских плаваний. Первые поселенцы отправились за океан на корабле "Герцогиня Курляндии". В общей сложности на Тобаго прибыло около четырех тысяч куршей. Получив на острове землю, они выращивали табак, фрукты, сахарный тростник. Но...

Выгодно расположенному в Карибском море Тобаго не было покоя от морских разбойников. Из скудных источников известно, что остров непрерывно менял хозяев. Его захватывали испанцы, голландцы, французы, англичане... Кровь лилась на земле Тобаго. И предки нынешних латышей, гонимые нуждой и лишениями, возвращались в Курляндию.

Когда я узнал, что мы направляемся к берегам Тобаго, эта весть взбудоражила меня. Я поднялся очень рано, ожидая свидания с этими романтическими местами. Латвийский теплоход медленно приближался к острову, приютившемуся у северо-восточного берега Южной Америки. Позади остались Гвиана, Барбадос. По курсу в сизой дымке уже вырисовывались три горные вершины.

Мы плыли по заливу Пария, двигаясь к острову Тринидад, ближайшему соседу Тобаго. Показались приметные холмы Лавантия, церковь с четырехгранной белой башней, увенчанной статуей, и широкие бетонные ворота Порт-оф-Спейна - крупнейшей гавани Вест-Индии.

День выдался жаркий, безветренный. Я заглянул к себе в каюту, чтобы выпить бокал прохладного апельсинового сока, и по укоренившейся привычке перевернул листок календаря. Был вторник. Именно во вторник, 31 июля 1498 года, в здешних водах плыли каравеллы Колумба. Тогда великий путешественник записал в дневнике: "Так быстро наступила неимоверная, ни с чем не сообразная жара, что не было на корабле человека, который бы решился спуститься в подпалубное пространство и привести в порядок бочки, где хранились вино и вода. А бочки лопались, разрывая стягивающие их обручи. Зерно раскалялось, как металл..."

Измученные тропическим зноем, моряки испытывали острый недостаток пресной воды, и адмирал принял решение взять курс на север, чтобы приблизиться к суше, которая сама по себе несет свежесть. Ровно в полдень, когда солнце палило особенно немилосердно, матрос по имени Алонсо Перес поднялся на габию-марс и оттуда радостно воскликнул: "Земля!"

Колумб посмотрел в подзорную трубу. То, что он увидел, - стоящие рядом три горы, обозримые одним взглядом, - Колумб назвал Тринидад, то есть Троица. По заведенному обычаю, моряки торжественно пропели молитву, вознеся благодарность святой троице.

Матросы спустили шлюпки и измерили залив, который в самом мелком месте имел глубину до семи локтей. Зачерпнув воду, моряки обнаружили, что она пресная. Оказывается, сюда впадает река Ориноко.

Шлюпки пришвартовались к берегу. По склонам простирались возделанные поля и безмолвные селения. Около хижин виднелись следы людей, орудия для ловли рыбы, остатки пищи. Вдоль тропок гнулись от плодов ветви. Свисали кисти налитого винограда и круглые, как шары, яблоки, апельсины. В долинах росло много алоэ и ароматных цветов.

После полудня к шлюпкам приблизились двое старейшин со своими людьми. Они принесли хлеб, различные плоды и растение, что дает колос, подобный пшеничному. В своем дневнике Колумб так описал встречу с индейцами: "Народу здесь много, все хорошие на вид... красиво сложены, высокого роста, изящны в движениях, волосы у них длинные и мягкие, а головы повязаны красивыми шарфами, которые похожи на шелковые альмайсары..."

Времени было мало. Колумб использовал его для расспросов. Когда все вернулись на корабль, адмирал приказал поднять якоря. Его каравеллы обогнули северо-западную оконечность Тринидада и вошли в пролив, который Колумб назвал Пастью Дракона. Минуя его, моряки приметили остров Тобаго, над которым, подобно бабочкам, порхали крошечные птички колибри...

Истинные хозяева гористого Тобаго, индейцы аруака, называли его Иеру - страна колибри. Минули века, но крохотная колибри жива и поныне. Вот она перед нами - красно-зеленая птичка, с прозрачными крылышками. Здесь издан специальный указ, охраняющий этих нежных птиц.

- Смотрите! - воскликнул мой спутник Айвар, и мы заметили яркий профиль распластавшейся в полете птички колибри, который нарисован на фюзеляже небольшого юркого самолета, принадлежащего местной авиакомпании. Самолет совершает рейсы из Тринидада в Тобаго. Собственно, и Тринидад и Тобаго - одно государство с территорией, равной нашему Крыму, и населением чуть больше миллиона человек.

Айвару, как и мне, все интересно. Хотя по возрасту он вдвое моложе меня, но в попутчики я выбрал его не случайно. Айвар - будущий штурман, потомственный моряк, не раз бороздивший Рижский залив и ходивший по нижнему течению Даугавы - по тем древним местам, которые в былые времена были заселены племенами куршей. Айвар удивил меня знанием местной музыки "калипсо", от него же я узнал, что именно здесь, в этих тихих лагунах, родились "стилбэнд" - джазовые оркестры, использующие в качестве музыкальных инструментов бочки из-под нефти и бензина.

С гидом нам повезло. Им оказался пятидесятилетний Месос - служащий туристической конторы Порт-оф-Спейна. Месос родился и вырос на Тобаго, унаследовав от своих предков типично индейскую внешность. Высокий, с крупными чертами лица и длинными донкихотскими усами, o он как-то сразу к себе расположил.

На голове Месоса возвышалась шляпа котелком с надписью "Тобаго", и я почему-то подумал, что он начнет рассказ с этого острова. Но я ошибся.

- Наш главный остров Тринидад. Он значительно больше по размерам своего собрата - Тобаго, - пояснил Месос и показал нам старинную карту. - Тринидад издавна принадлежал индейцам. Люди селились в разбросанной по всему побережью деревне Конкербиа. Они ловили рыбу, занимались охотой. Индейцы выращивали хлеб и маис, разводили скот и птицу, собирали всевозможные травы и плоды. По специальному рецепту готовили вино: молодое - молочно-белое и старое - зеленое, крепкое. Индейцы были свободны и независимы. Разве могли они предположить, что с высадкой на остров белых пришельцев - искателей золота - придут несчастья?

Почти сто лет хозяйничали на Тринидаде и Тобаго испанские завоеватели. Они учиняли побоища среди индейцев и творили чудовищные жестокости. Они отрывали младенцев от материнской груди и ударом о камни разбивали им головы. Индейцам отсекали руки, их вешали вниз головой или натравливали на них собак. Иных обертывали сухой соломой и, подпалив ее, сжигали заживо. Так были уничтожены жители Конкербиа, а само селение сровнено с землей...

Долго пришлось залечивать раны и рубцы многострадальной земле. Минули десятилетия. Родились новые поколения, которые стали выращивать богатый урожай сахарного тростника. К островам, словно пауки, поползли новые "хозяева". Ими оказались англичане (случилось это в конце XVIII века). Господство пришельцев из Британии было долгим, и в 1899 году английская колониальная администрация образовала из двух островов - Тринидада и Тобаго - отдельное государство.

Какие тут плодороднейшие земли! Круглый год щедрое лето и обилие влаги: осадков до 3800 миллиметров. Чудесные условия для выращивания сахарного тростника. Правда, для широкого производства не хватало плантаций. Потребовался гигантский труд, чтобы очистить от бурной тропической растительности огромные площади.

Поначалу всю черную работу выполняли негры-рабы. В Африке раб стоил два фунта, а в Тобаго и Тринидаде владельцы кораблей - перевозчики живого товара - получали в пять-шесть раз больше. Позже сюда пустили голодных и безземельных индусов. Все они были превращены в "рабов сахара". В адову жару трудились негры, метисы, выходцы из Китая, Сирии, Ливана... Больше всего было индийцев. Они потомки законтрактованных рабочих, которых привезли из Индии после отмены в Латинской Америке рабства.

Куда бы вы ни поехали в Тринидаде или Тобаго, всюду зеленые стены сахарного тростника. Они вплотную примыкают к шоссе, к взлетным площадкам, к портовым докам. На протяжении трех с половиной веков сахар являлся основной культурой местного хозяйства.

Совсем недавно "сахарный бум" утих. Из "антильской сахарницы" Тринидад и Тобаго превратились в страну "черного золота". Найдены богатые залежи нефти, по уровню добычи которой среди стран Латинской Америки Тринидад занимает шестое место. Нефть и ее продукты составляют почти восемьдесят процентов экспорта страны. На островах обнаружены также богатые месторождения природного газа.

Гостеприимный Месос решил показать мне и Айвару большое асфальтовое озеро Пич-Лейк. На близком расстоянии видно, как колышется и пучится его громадная поверхность. Заметив наш интерес к озеру, Месос рассказал старинную индейскую легенду.

Когда-то на месте теперешнего Пич-Лейка пировавшие индейцы убили нескольких колибри. По местному преданию, колибри являются душами умерших, и "великий дух" наказал разгулявшихся индейцев. В одно мгновение разверзлась бездна и поглотила пирующих. С тех времен это место колышется и "вздыхает".

Есть и научное объяснение природы асфальтового озера. Оно прозаично: "булькающие" грязевые вулканы являются порождением колоссальных скоплений газа и нефти.

Повышенный интерес к островам проявляют английские и американские компании. Много лет английская фруктовая компания "Тейт энд Лайл", американская - "Тринидад лэйк асфалт", нефтяные монополии США и Великобритании получали большие барыши за счет местного населения.

В Порт-оф-Спейне - столице Тринидада и Тобаго, если идти по Шерлотт-стрит и Клер-авеню, непременно увидишь грязные мелкие лавчонки, за которыми скопище ветхих хижин: вбитые в песок рогатины, покрытые пальмовыми листьями. В таких жилищах ютится восемьдесят процентов населения города.

Я разговаривал с доктором Геддсом - коренным тринидадцем. Он сообщил, что в стране тысячи людей ежегодно умирают от малярии, туберкулеза, кишечных заболеваний. Неотложных проблем много, но самой острой является безработица.

Патриоты Тринидада и Тобаго долгие годы боролись за свободу своей родины. И народ победил, завоевав политическую независимость. Государство Тринидад и Тобаго объявлено республикой.

Многие банки, промышленные, торговые компании перешли в собственность государства. Правительство республики держит курс на развитие торгово-экономических связей с социалистическими странами. Установлены дипломатические отношения с Советским Союзом.

* * *

...Месос, Айвар и я стоим у пенящегося нежно-белого пляжа. Мы только что вернулись из Скарборо - главного города острова и полны впечатлений... Особенно поразила нас главная улица, вдоль которой высятся буддийские храмы, мечети, католические церкви, пагоды.

Каждый, кто побывал на острове, непременно станет рассказывать, что Тобаго был приютом Робинзона Крузо. Известно, что история Робинзона не выдумана Даниэлем Дефо. Действительно, в Карибском море, приблизительно в тех географических координатах, Где находится Тобаго, был оставлен на маленьком острове шотландский моряк Александр Селкирк. Он повздорил со своим капитаном, и тот высадил его на пустынный берег.

Некоторое время спустя двое английских судовладельцев снарядили суда для нападения на испанские каравеллы и грабежа их у берегов Южной Америки. В дальний путь отправились корабли "Герцог" и "Герцогиня" под командованием капитанов Роджера Вутса и Кортни.

1 февраля 1709 года они оказались вблизи небольшого острова. Заметив на берегу костер, Роджер Вутс приказал спустить шлюпку. Высадившиеся на остров моряки обнаружили одичавшего человека, одетого в козьи шкуры.

Селкирк из стволов перечного дерева построил две хижины на значительном расстоянии друг от друга. Огонь он добывал путем трения двух кусков перечного дерева. Селкирк ловил животных на бегу и от постоянных упражнений сам стал проворным и быстрым, подобно зверю. Однажды он с таким пылом преследовал козу, что свалился с нею в пропасть. Когда Селкирк очнулся, то обнаружил под собой мертвое животное.

Брюква, посеянная некогда моряками, пальмовая капуста, индийский и ямайский перец служили отшельнику приправой к пище. Когда его башмаки и одежда износились, он пошил из козьих шкур новые, пользуясь вместо иголки гвоздем. Бесстрашный и трудолюбивый, Селкирк не пасовал ни перед какими трудностями, прожив на острове целых четыре года.

Коренные жители ценят в образе Робинзона его веру в человеческий труд, настойчивость, храбрость и сильную волю. Эти качества очень дороги, близки и понятны островитянам. Недаром в аэропорту Скарборо воздвигнут памятник любимому литературному герою и его прообразу.

Мы прощались с Тобаго. Прощались с бородатым Оскаром - капитаном старого парохода, который возил нас на остров. Он стоял на крыле мостика с обгоревшей трубкой в руке, дальний потомок жителей острова времен Колумба, из-за трубок которых остров и получил название - Тобако, позже - Тобаго.

предыдущая главасодержаниеследующая глава










© Злыгостев А.С., 2010-2019
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://geography.su/ 'Geography.su: Страны и народы мира'
Рейтинг@Mail.ru